Le week-end de qualifications pour la Coupe d'Afrique des Nations (CAN) de la CAF 2012 qui vient de se terminer a donné lieu à de nombreuses surprises. À l'approche de la mi-parcours du tournoi préliminaire, plusieurs géants ont succombé au syndrome des pieds d'argile. L'Égypte, septuple vainqueur de la compétition, est tombée de haut, tout comme l'Algérie et le Nigeria. Avec un point empoché, le Cameroun s'en tire à moindres frais.

Forts de leur participation à la dernière Coupe du Monde de la FIFA en Afrique du Sud, les Fennecs pouvaient considérer que leur année footballistique était plutôt réussie. La défaite 2:0 aux mains de la modeste sélection centrafricaine a considérablement terni ce bilan. Malgré leur 172ème place au Classement mondial FIFA/Coca-Cola, les Low-Ubangui Fawns occupent aujourd'hui la tête du Groupe D, alors qu'ils n'ont jamais participé à une phase finale de CAN. L'Algérie ferme la marche avec un point, obtenu à domicile contre la Tanzanie lors de la première journée.

L'Égypte déjà au pied du mur
La plus grosse surprise du week-end est venue du Stade Général Seyni Kountché de Niamey où le Niger, 154ème à l'échelle mondiale, s'est offert l'Égypte, tenante du trophée. Les Pharaons ont cédé dès la septième minute, sur un but de l'attaquant bordelais Moussa Maazou suite à un beau mouvement collectif en milieu de terrain. Les champions d'Afrique en titre ont ensuite esquissé une timide tentative de rébellion, mais le mal était fait. L'Égypte s'incline 1:0 au Niger.

Du coup, les Pharaons pourraient être absents en 2012 au Gabon et en Guinée Équatoriale. Ils n'ont pourtant jamais manqué le grand rendez-vous continental depuis 1982. Après deux journées dans le Groupe G, l'Égypte compte un point, glané contre la Sierra Leone le mois dernier. C'est l'Afrique du Sud qui occupe actuellement le fauteuil de leader de cette poule, avec quatre points.

Le Nigeria a perdu 1:0 en Guinée, sur un but de Kevin Constant à la cinquième minute de jeu. Dans le Groupe B, le Syli national possède désormais trois longueurs d'avance sur les Super Eagles.

Les Ghanéens mollissent, les Marocains rebondissent
Dimanche à Kumasi, dans un stade plein comme un œuf, les Ghanéens ont éprouvé toutes les peines du monde à se mettre en route. La première demi-heure a même été à l'avantage des Soudanais, qui auraient dû mener au score à la pause s'ils avaient su exploiter les erreurs défensives des Black Stars.

C'était la première fois que les quart-de-finalistes malchanceux de la dernière Coupe du Monde de la FIFA jouaient devant leur public depuis Afrique du Sud 2010. À dix minutes du terme, l'attaquant Asamoah Gyan a été exclu. Dès lors, le Ghana a garé l'autobus devant sa surface de réparation, face à une formation soudanaise de plus en plus entreprenante, mais maladroite.

Samedi à Dar-es-Salaam, le Maroc s'est complètement relancé dans la course à la qualification pour la CAN 2012. Face à la Tanzanie, c'est l'attaquant Mounir El Hamdaoui qui, à la 43ème minute, a permis aux Lions de l'Atlas de marquer le seul but de la partie. Le Maroc est désormais à égalité de points (3) avec la République Centrafricaine, grande révélation de ce Groupe D. Face à des Taifa Stars en grand progrès ces derniers temps, les Marocains ont adopté un système défensif en deuxième période.

Lions chanceux et Aigles heureux
Le Cameroun ne se plaindra pas du point pris à Garoua face à la RD Congo. Le défenseur de West Ham Herita Ilunga avait ouvert le score à la 37ème minute pour les locaux. Cependant, à 10 minutes du terme, Miala Nkulukutu marque contre son camp. Les Congolais sortent enfin la tête de l'eau, après avoir été battus 2:4 par le Sénégal à Lubumbashi lors de la première journée.

Après des débuts laborieux dans ces qualifications, la Tunisie s'est offert une grande bouffée d'oxygène en s'imposant 2:1 au Togo, dimanche. Les Aigles de Carthage étaient quasiment obligés de l'emporter pour ne pas se laisser distancer par le Botswana, actuellement premier du groupe.

Les résultats

Groupe A
Mali 2:1 Libéria
Zimbabwe 0:0 Cap-Vert

Groupe B
Madagascar 0:1 Éthiopie
Guinée 1:0 Nigeria

Groupe C
Comores 0:1 Mozambique
Libye 1:0 Zambie

Groupe D
Tanzanie 0:1 Maroc
République Centrafricaine 2:0 Algérie

Groupe E
Cameroun 1:1 RD Congo
Sénégal 7:0 Maurice

Groupe F
Burkina Faso 3:1 Gambie

Groupe G
Niger 1:0 Égypte
Sierra Leone 0:0 Afrique du Sud

Groupe H
Burundi 0:1 Côte d'Ivoire
Rwanda 0:3 Bénin

Groupe I
Congo 3:1 Swaziland
Ghana 0:0 Soudan

Groupe J
Kenya 0:0 Ouganda
Angola 1:0 Guinée-Bissau

Groupe K
Malawi 6:2 Tchad
Togo 1:2 Tunisie