Régulièrement, FIFA.com se penche sur l'anniversaire d'un évènement qui a marqué l'histoire du beau jeu. En ce 10 février 2012, retour sur un match de légende disputé le 10 février 1999 à Wembley entre l'Angleterre et la France.

À l’heure de défier l’Angleterre sur ses terres pour la dernière fois avant le passage au troisième millénaire, la France avait essuyé huit revers en autant de rencontres outre-Manche. En 1933, Emile Veinante, Jean Nicolas et consorts s’étaient sèchement inclinés 4:1 à White Hart Lane. En 1958, six mois avant de largement dominer la RFA 6:3 dans la petite finale de la Coupe du Monde de la FIFA™ en Suède, Robert Jonquet, Roger Piantoni et Raymond Kopa avaient eux aussi rendu les armes à Wembley (4:0). Pire encore, en six défaites en terres anglaises, les Bleus n'avaient marqué qu'un seul but, contre 20 encaissés.

Pendant plus d’une heure de jeu ce 10 février 1999, la France avait semblé loin de pouvoir prétendre à une première victoire chez son rival historique. C’était sans compter les exploits d’un jeune joueur de 19 ans, nouvelle coqueluche des Gunners et - clin d'oeil de l'Histoire avec un grand "H" -, natif de Versailles.

À l’entrée des vingt dernières minutes, Nicolas Anelka partait à la limite du hors-jeu, au nez et à la barbe de ses camarades d’Arsenal Tony Adams et Martin Keown, puis bénéficiait d’une magnifique remise de Zinedine Zidane. Sans contrôle, l'ancien joueur du Paris Saint-Germain trompait Nigel Martyn et donnait l’avantage aux champions du monde en titre. Sept minutes plus tard, Christophe Dugarry combinait avec Zidane sur le flanc gauche avant de centrer à ras de terre pour Anelka, qui se précipitait entre Tony Adams et Graeme Le Saux pour reprendre l'offrande et sceller la victoire des Bleus.

On ignore encore pourquoi Anelka portait ce jour-là des gants de gardien de but. Voulait-il lancer une mode ? Rien n’est moins sûr. En tout cas, l'enfant terrible du football français aura permis aux Bleus d'enfin damer le pion aux Three Lions.

Feuille de match
Angleterre 0-2 France (Anelka 69', 76')
10 Février 1999, Wembley, Londres

Angleterre : David Seaman (Nigel Martyn 46') - Lee Dixon (Rio Ferdinand 72'), Martin Keown (Jason Wilcox 85'), Tony Adams, Graeme Le Saux - Darren Anderton, David Beckham, Paul Ince, Jamie Redknapp (Paul Scholes 85) - Michael Owen (Andy Cole 66'), Alan Shearer.
France : Fabien Barthez - Liliam Thuram, Laurent Blanc (Franck Leboeuf 46'), Marcel Desailly, Bixente Lizaruzu - Didier Deschamps (Vincent Candela 90'), Emmanuel Petit, Zinedine Zidane, Youri Djorkaeff (Patrick Vieira 83'), Robert Pires (Christophe Dugarry, 46') - Nicolas Anelka (Sylvain Wiltord 83')

Les résultats des matches Angleterre-France du 20ème siècle
Angleterre 4:1 France (1933, White Hart Lane)
Angleterre 3:0 France (1947, Highbury)
Angleterre 2:2 France (1951, Highbury)
Angleterre 4:0 France (1957, Wembley)
Angleterre 1:1 France (1962, Hillsborough)
Angleterre 2:0 France (1966, Wembley)
Angleterre 5:0 France (1969, Wembley)
Angleterre 2:0 France (1992, Wembley)
Angleterre 0:2 France (1999, Wembley)

Les légendes
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