Tournois Olympiques de Football, Tokyo 2020 - Hommes

23 juillet - 8 août

Tournoi Olympique de Football Masculin

3 août 1996 : Amokachi envoie le Nigeria au paradis

© Getty Images

Le 3 août 1996 a marqué à jamais l'histoire du football nigérian. Il y a 20 ans jour pour jour, la "dream team" s'imposait en finale du Tournoi Olympique de Football Masculin devant l'Argentine (3:2), devenant la première sélection africaine à inscrire son nom au palmarès de l'épreuve. Sur leur passage, les *Super Eagles *ont reversé quelques obstacles de poids comme le Mexique et le Brésil, avant de dominer en finale une *Albiceleste *qui comptait pourtant dans ses rangs des joueurs de renom comme Ariel Ortega, Claudio Lopez ou Hernan Crespo.

Il faut dire que l'équipe explosive mise en place par Jo Bonfrerene ne manquait pas d'atouts non plus : Nwankwo Kanu, Jay-Jay Okocha, Taribo West et Daniel Amokachi pour n'en citer que quelques-uns. Le dernier s'est justement illustré en égalisant contre l'Argentine en finale, avant qu'Emmanuel Amunike ne porte l'estocade à la dernière minute. Vingt ans plus tard, Amokachi ne peut réprimer un sourire à l'évocation de ces souvenirs. "C'est la manière dont nous avons remporté ce tournoi qui nous a rendus incroyablement heureux", explique-t-il à FIFA.com. "À chaque fois ou presque, nous avons réussi à renverser des situations compromises. Nous avons rencontré des géants : le Mexique en quart de finale, le Brésil en demi-finale et l'Argentine en finale."

Auteur de 13 réalisations en 44 sélections, Amokachi a été l'un des architectes du triomphe nigérian. "J'étais en état de grâce pendant ce tournoi", admet l'ancien buteur. "Jo Bonfrere, le sélectionneur, m'a dit : 'Si tu veux te montrer, tu dois marquer. Tu fais ce qu'on attend de toi, tu travailles dur pour l'équipe, tu offres des occasions aux autres et si tu marques en finale, tu seras reconnu à ta juste valeur'. C'est ce que j'ai fait et ça nous a permis de décrocher la médaille d'or."

Les uns pour les autres
Instinct, élégance et puissance étaient les trois piliers du Nigeria en 1996. Mais les *Super Eagles *ont aussi su créer un état d'esprit exceptionnel au sein du groupe. Le lien très fort qui unissait tous ces champions est apparu au grand jour quand les responsables de la fédération ont menacé de licencier Bonfrere avant le début du tournoi. Les joueurs ont alors fait corps autour de leur sélectionneur. "Nous devons cette victoire à notre force de caractère, à notre maturité et à notre mentalité", confirme l'ancien attaquant du Club Brugge, d'Everton et de Besiktas. "Nous avions énormément d'affection les uns pour les autres. Nous formions une grande famille. Je me souviens que les dirigeants n'étaient pas satisfaits de Jo Bonfrere. Quelques jours avant le début des Jeux Olympiques, ils ont essayé de le remplacer par quelqu'un d'autre. Nous étions déjà aux États-Unis et nous avons pris position collectivement : 'Si vous le remerciez, il faudra chercher d'autres joueurs'. Cette détermination s'est retrouvée tout au long de la compétition."

A Rio, le Nigeria entamera son parcours olympique le 4 août contre le Japon, 20 ans et un jour après le sacre de la dream team à Atlanta. Dirigée par Samson Siasia, l'actuelle sélection U-23 a validé son billet pour le Brésil après avoir remporté la Coupe d'Afrique des Nations U-23 de la CAF 2015. L'attaquant Oghenekaro Etebo s'est distingué en terminant meilleur buteur de l'épreuve, tandis que le milieu de terrain Okechukwu Azubuike s'est adjugé le titre de meilleur joueur. "Chaque génération a son moment", juge Amokachi. "Cette équipe peut compter sur un entraîneur qui la connaît bien. Elle a obtenu de bons résultats pendant les qualifications. Il faut que ces joueurs fassent leurs preuves et qu'ils profitent de chaque seconde de chaque match." 

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