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Nankin 2014 - Garçons

Les Guerriers Taeguk prêts pour leur nouvelle quête

(FIFA.com)
Kim Chan (R) of South Korea celebrates a goal during the Men's football preliminary match with Cape Verde at Nanjing 2014 Youth Olympic Games

La ville de Nankin a derrière elle une longue et riche histoire. La capitale actuelle de la province du Jiangsu compte parmi les cités les plus anciennes du sud de la Chine et a notamment été la capitale de l'empire sous la dynastie Ming ainsi que la capitale de la République de Chine. Pour les U-15 de la République de Corée aussi, la métropole située sur le delta du fleuve Yangzi Jiang est un lieu chargé d'histoire, quoique beaucoup plus récente.

En août 2013, les jeunes *Guerriers Taeguk *y ont remporté la médaille d'or des Jeux Asiatiques de la Jeunesse. Ils tiennent à faire aussi bien à l'échelle supérieure au Tournoi Olympique de Football Garçons. "Nous sommes heureux de revenir dans cette belle ville où nous avons plein de bons souvenirs. J'espère que nous pourrons faire aussi bien que l'an dernier", annonce le milieu de terrain Im Wharang au micro de FIFA.com. "Nous sommes venus ici pour gagner, mais nous sommes conscients que c'est le Tournoi Olympique et qu'il y a de solides équipes venues du monde entier".

Ce retour sur le site de leur triomphe, le Jiangning Sports Centre Stadium, semble en tout cas avoir donné des ailes aux Sud-Coréens. Avec une victoire 5:0 sur le Cap-Vert, les Asiatiques ont pris un départ impressionnant. Lors de son prochain match de groupe, face au Vanuatu, il suffira à la République de Corée d'un nul pour pouvoir atteindre le dernier carré. Im Wharang  préfère cependant garder la tête froide et ne pas s'emballer : "Même si nous avons enregistré une victoire, nous devrons nous tenir sur nos gardes face à notre prochain adversaire".

Duo génial
Le virevoltant milieu de terrain du Seongnam FC compte parmi les cinq membres de la sélection actuelle qui ont contribué l'année dernière à ce que la République de Corée s'empare de la médaille d'or. Lors des Jeux Asiatiques, il a dévoilé toutes ses qualités offensives et signé deux buts, formant au milieu un duo génial avec Jeong Wooyeong, auteur quant à lui de trois réalisations. "Jeong et moi sommes des amis de longue date. Nous nous connaissons depuis l'école primaire et nous nous comprenons bien, il y a un lien presque télépathique entre nous", confie Wharang.

Sous la direction de leur nouvel entraîneur Choi Young Joon, les deux amis sont toutefois amenés à faire légèrement évoluer leur rôle. "Le sélectionneur nous a demandé de nous pencher davantage sur le travail défensif et de tuer dans l'œuf les attaques adverses au milieu de terrain", détaille-t-il. Mission accomplie face au Cap-Vert même si l'heure est tout sauf à l'euphorie. "Je ne suis pas satisfait de ma prestation. Honnêtement, je trouve que je n'ai pas su me montrer à la hauteur des attentes de l'entraîneur. J'espère pouvoir faire mieux lors du prochain match".

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