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Nankin prend un coup de jeune

(FIFA.com)
The Mascot statute
© Getty Images

Bâtie il y a plus de 2 600 ans, la ville de Nankin peut s’enorgueillir d’une histoire plus riche que la plupart des autres agglomérations de la planète. Mais à l’approche de la deuxième édition des Jeux Olympiques de la Jeunesse, cette ancienne cité se prépare à ouvrir ses portes à plus de 3 000 visiteurs : de jeunes athlètes prometteurs, mais aussi de nombreux dirigeants, des accompagnateurs et des spectateurs.

Le siège de six dynasties occupe une place comparable à celle de Pékin dans la culture chinoise. Cette place prépondérante se retrouve dans les noms des deux villes, qui signifient respectivement “la capitale du sud” et “la capitale du nord”. Suite au succès des Jeux Olympiques de Pékin 2008, les autorités de Nankin n’ont pas ménagé leurs efforts pour offrir aux habitants de magnifiques Jeux Olympiques de la Jeunesse, ce qui témoigne de la rivalité entre les deux villes.

*Un hôte minutieux *Les préparatifs ont duré quatre ans, mais Nankin est désormais prête pour le lever de rideau. Le Village des Jeux Olympiques de la Jeunesse a officiellement ouvert ses portes les 12 août. Les sites qui accueilleront les 28 discipline au programme sont quant à eux fin prêts, à commencer par le Jiangning Sports Centre et le stade Wutaishan, qui accueilleront les deux tournois de football.

Les équipes et leurs accompagnateurs sont arrivés par vagues et des dizaines de milliers de bénévoles sont déjà occupés à recevoir les visiteurs dans cette grande métropole de huit millions d’habitants. Dans les rues, des affiches et des bannières battant pavillon des YOG et le slogan "Partager les Jeux, partager nos rêves” sont visibles à chaque coin de rue.

"Les Jeux Olympiques de la Jeunesse constituent le deuxième grand événement olympique organisé par la Chine depuis Pékin 2008", souligne Cao Weixing, vice-président du Comité organisateur de Nankin (NYOGOC) et vice-gouverneur du gouvernement populaire de la province de Jiangsu. "Le Village des Jeux Olympiques de la Jeunesse sera le foyer des athlètes et de leurs entraîneurs. Nous l’avons voulu tranquille et accueillant, afin que nos hôtes puissent profiter d’un séjour agréable et mémorable."

Quelques chiffres illustrent à eux seuls la préparation minutieuse des responsables locaux : plus de 1 200 personnes issues de 95 unités médicales sont mobilisées pendant les Jeux, tandis que 20 000 bénévoles (dont un millier de volontaires originaires d’autres villes) travaillent sur différents projets.

*Une plateforme d'échange *Les stades et les terrains d’entraînement de Nankin ont fait l’objet de rénovations et de travaux, spécifiquement en vue des tournois de football des Jeux Olympiques de la Jeunesse. Quatre équipes féminines ont déjà pu utiliser le Jiangning Sports Centre et ses dépendances mardi, à l’occasion des matches d’ouverture. La RP Chine et le Venezuela, présent sur place depuis un mois pour finaliser ses préparations, ont été parmi les premiers à se mettre en évidence sur ce site. Les joueuses ont semblé impressionné par l’état des installations.

En marge du sport et de la compétition, les Jeux Olympiques de la Jeunesse sont aussi une plateforme d’échange et d’amitié entre de jeunes gens venues des quatre coins du monde. Tout au long de l’événement, les athlètes pourront participer à différents programmes éducatifs et culturels comme "Discutez avec des champions", "Musique contre le stress" ou encore "YOG POV (le point de vue de l’athlète)".

Les jeunes Chinoises sont particulièrement curieuses de rencontrer leurs concurrentes dans un contexte différent. La gardienne Zheng Jie a même contribué à créer une chorégraphie spéciale pour le plus grand plaisir des autres footballeuses. Les crampons laissent alors place à la danse. "Les matches sont très importants”, rappelle la jeune fille originaire de Shanghaï. “Mais se faire des amies qui viennent d’autres pays et apprendre à connaître ses adversaires dans un autre contexte est tout aussi important."

Ces Jeux Olympiques de la Jeunesse ont aiguisé l’appétit de la capitaine Zhao Yujie, sur le terrain comme en dehors. La jeune femme n’a pas caché son enthousiasme à FIFA.com : "À chaque fois que je me dis que je vais représenter mon pays aux Jeux Olympiques, je suis toute excitée. J’espère évoluer à mon meilleur niveau, pour aider mon équipe à obtenir de bons résultats. Mais j’ai aussi l’intention de me faire de nouveaux amis et de me familiariser avec d’autres cultures."

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