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Nankin 2014 - Garçons

Coup d'envoi de la course aux médailles

(FIFA.com)
Jeong Wooyeong of South Korea (L) celebrates the first goal with Son Won Gil of South Korea
© Getty Images

Le Tournoi de Football des Jeux Olympiques de la Jeunesse, Nankin 2014 ne sera certes officiellement ouvert que ce 16 août, mais la lutte pour le titre et la médaille d'or débutera la veille. Le tournoi commencera fort avec, dès la première journée, deux rencontres sous haute tension.

Le Honduras sera confronté à l'Islande pour son entrée en lice. Les Centraméricains ont connu plusieurs succès sur la scène mondiale dans différentes catégories ces dernières années. Les Honduriens essaieront donc de s'inscrire dans la même lignée. Dans le second match de la journée, face à la République de Corée, le Cap-Vert essaiera d'affirmer d'emblée ses prétentions.

Le programme *Honduras - Islande, Jiangning Sports Centre Stadium, vendredi 15 août, 18h00 (heure locale)
*
Le Honduras a réussi ces dernières années à se faire une place sur la scène mondiale du football. Les "A" se sont qualifiés deux fois de suite pour la Coupe du Monde de la FIFA™ et la sélection olympique a atteint les quarts de finale en 2012 à Londres. Du côté des jeunes aussi, le football hondurien a convaincu ces derniers temps : à la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Émirats Arabes Unis 2013, l'équipe s'est hissée jusqu'en quarts de finale, quant à la sélection U-15, elle a remporté la même année le premier Championnat de la CONCACAF organisé dans cette catégorie d'âge. À Nankin, les joueurs de Jorge Jimenez espèrent se montrer à la hauteur, mais c'est un adversaire à ne pas sous-estimer, l'Islande, qui les attend. L'équipe senior de l'État insulaire ne s'est inclinée qu'en barrage face à la Croatie dans le tournoi préliminaire de l'épreuve suprême au Brésil. Les jeunes Islandais, eux, se sont imposés face à la Moldavie, à la Finlande et à l'Arménie dans le tournoi de qualification de l'UEFA. C'est donc la tête haute qu'ils aborderont la compétition en RP Chine.

Cap-Vert - République de Corée, Jiangning Sports Centre Stadium, vendredi 15 août, 20h45 (heure locale)
Les Sud-Coréens comptent parmi les grands favoris dans la course aux médailles olympiques. Aux Jeux Asiatiques de la Jeunesse 2013, déjà disputés à Nankin, les Guerriers Taeguk se sont emparés du titre. Un an plus tard, ils comptent bien finir à nouveau sur la première marche du podium. Les Asiatiques seront toutefois confrontés pour leur match inuagural à un adversaire qui pourrait s'avérer coriace. Le Cap-Vert, qui participe pour la première fois à la phase finale d'un tournoi de la FIFA, a du mordant. Les jeunes Requins Bleus espèrent aller loin et servir d'exemple et de source d'inspiration pour leurs aînés. Ceux-ci ont décroché en 2013 leur première qualification pour la Coupe d'Afrique des Nations et ont créé la surprise en atteignant les quarts de finale.

La stat
44 - Lors du premier Tournoi de Football des Jeux Olympiques de la Jeunesse, disputé en 2010 à Singapour, 44 buts ont été inscrits en 11 matches. Ce qui représente une moyenne impressionnante de quatre réalisations par rencontre. Les fans espèrent sans doute que l'édition 2014 sera tout aussi spectaculaire.

Le joueur à suivre
Lee Changmin (KOR)
Le gardien de la République de Corée s'est illustré comme un élément phare de son équipe lors des Jeux Asiatiques de la Jeunesse. En six rencontres, il n'a dû aller chercher le ballon dans ses filets qu'une seule fois. Pendant les trois matches de la phase à élimination directe, il a réussi à garder sa cage inviolée. Si Changmin parvient un réaliser un tel bilan lors des Jeux Olympiques de la Jeunesse 2014, les Asiatiques auront une médaille à portée de main.

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