Brehme, l'homme des moments décisifs

1990 FIFA World Cup Italy, Final: Germany - Argentina 1:0
© Popper Foto

Huit buts en 86 sélections, voilà un bilan qui n'a, a priori, rien d'extraordinaire. Mais lorsque l'on sait que cinq de ces huit réalisations sont intervenues lors d'une Coupe du Monde de la FIFA ou d'un Euro, on se dit soudain que l'on a affaire à un spécialiste des grands rendez-vous. L'impression se confirme si l'on affine encore les chiffres. En effet, trois de ces cinq buts ont été inscrits en demi-finale et en finale d'une Coupe du Monde de la FIFA. Cette réussite exceptionnelle explique sans doute à elle seule l'aura très particulière qui entoure, aujourd'hui encore, Andreas Brehme.

Tout au long de sa carrière, ce natif de Hambourg a multiplié les exploits et accumulé les trophées. "Si on m'en donnait l'occasion, je referais exactement les mêmes choses", assure, tout sourire, le jeune retraité au micro de FIFA.com. On imagine que les souvenirs de cette nuit du 8 juillet 1990 se bousculent dans sa tête.

Ce jour-là au stade olympique de Rome, à cinq minutes du coup de sifflet final, il transforme le penalty de la victoire (1:0) de la RFA sur l'Argentine, en finale de la Coupe du Monde de la FIFA 1990. Malgré l'énorme pression qui pèse sur ses épaules, Brehme choisit de tirer du pied droit. La décision a de quoi surprendre, pour un gaucher naturel. Pourtant, l'arrière latéral de la *Mannschaft *avait déjà tenté - et réussi - pareil exploit quatre ans plus tôt face au Mexique, lors de la Coupe du Monde de la FIFA 1986.

*Souvenirs, souvenirs... *Ce sens de l'improvisation a sans aucun doute contribué à faire d'Andreas Brehme l'un des latéraux les plus appréciés de sa génération. Les supporters allemands n'ont pas oublié les coups d'éclat de ce joueur à part et, à 47 ans, il est désormais considéré par beaucoup comme une légende vivante.

Pourquoi diable Brehme a-t-il tiré ce fameux penalty à Rome, alors que Lothar Matthäus, le spécialiste attitré, était encore sur le terrain ? Comment a-t-il pu inscrire deux coups francs décisifs en demi-finales des Coupes du Monde de la FIFA 1986 et 1990, face à la France (2:0) et à l'Angleterre (5 t.a.b à 4), alors que l'Allemagne comptait dans ses rangs des artilleurs de talent comme Felix Magath ou Thomas Hässler ?

Réponse : parce qu'Andreas Brehme était et reste un phénomène, un homme à qui tout réussit. "Si je me souviens de ce à quoi j'ai pensé à ces moments-là ? Non, évidemment. Je n'ai pensé à rien. Je voulais juste que le ballon rentre dans le but", dit-il. Et comment ne pas le croire ?

Ce footballeur d'exception ne se pose pas de questions. Pour lui, ce qui est fait est fait. "

En ce qui me concerne, on parle beaucoup de trop de ce penalty. De toute façon, nous méritions la victoire, car l'Argentine n'a rien montré dans cette finale. Le reste, c'est du baratin

!"

Quoi qu'il en dise, on ne peut s'empêcher d'observer que l'Italie a toujours constitué un petit paradis pour ce natif de la cité hanséatique. En 1989, Brehme est élu meilleur joueur du Calcio. A cette époque, l'Inter vibre au rythme de ses trois internationaux allemands, Matthäus, Klinsmann et Brehme. Sous leur impulsion, les *Nerazzurri *accumulent les succès en Italie et en Europe.

Si ses deux compères de l'époque, davantage tournés vers l'offensive, ont toujours bénéficié d'une plus grande reconnaissance, Brehme fait l'unanimité chez les spécialistes du monde entier. De l'avis de tous, l'international allemand s'est véritablement approprié son poste d'arrière latéral. Comme Beckenbauer avant lui, il a su transcender son rôle et lui donner une dimension supplémentaire.

Avant d'atteindre les sommets à l'Inter, Brehme avait déjà défrayé la chronique en RFA, que ce soit sous les couleurs de Kaiserslautern ou du Bayern Munich. Au terme de son expérience italienne, il retrouve son club de cœur, Kaiserslautern, avec lequel il vivra encore de nombreuses aventures. A l'été 1996, les Diables Rouges sont relégués en deuxième division et personne n'a oublié les larmes de l'ancien champion du monde. Pourtant, une semaine plus tard, Brehme et son équipe remportent la Coupe d'Allemagne à Berlin. L'année suivante, le club fait son grand retour parmi l'élite. Emmené par son joueur emblématique, Kaiserslautern remporte son dernier titre de champion dans la foulée. Avec le sentiment du devoir accompli, Brehme décide alors de raccrocher les crampons sur cet ultime exploit.

Pour en arriver là...
La deuxième carrière d'Andreas Brehme avait débuté de façon prometteuse. Devenu entraîneur de Kaiserslautern en 2001, il remporte ses sept premiers matches et établit par la même occasion un nouveau record en Bundesliga. Malheureusement, le vent tourne rapidement. Le président du club démissionne quelques semaines plus tard et Brehme est prié de faire ses valises. Par la suite, il entraînera Unterhaching en deuxième division et travaillera comme assistant de Giovanni Trapattoni au VfB Stuttgart, sans jamais connaître la même réussite.

Le Héros de Rome occupe actuellement les fonctions d'ambassadeur de la fédération allemande (DFB) en attendant de retrouver une place sur un banc de touche. *FIFA.com *a donc voulu savoir s'il changerait quelque chose à sa manière de travailler ou si, au contraire, il continuerait à avancer sans se poser de questions. La réponse, en forme de clin d'œil, ne s'est pas fait attendre : "Qu'est-ce que vous croyez ?"

Fiche
Poste : Défenseur
Clubs *(en tant que joueur): 1. FC Saarbrücken (1980-81), 1. FC Kaiserslautern (1981-86), FC Bayern Munich (1986-88), Inter Milan (1988-92), Real Saragosse (1992-93), 1. FC Kaiserslautern (1993-98)
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Clubs *(en tant qu'entraîneur): 1. FC Kaiserslautern (2000-02), SpVgg Unterhaching (2004-05), VfB Stuttgart (2005-06)
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Equipe nationale :
86 matches (8 buts)
Palmares : 2 titres de Bundesliga (1987 et 1998), 1 titre de Serie A (1989), 1 Coupe d'Allemagne (1996), 1 Coupe de l'UEFA (1991), 1 Coupe du Monde de la FIFA (1990), Finaliste de la Coupe du Monde de la FIFA (1986), Finaliste du Championnat d'Europe des Nations (1992), Joueur de l'année en Italie (1989)

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