Des favoris freinés, Eto'o déchaîné

Nigeria's midfielder John Mikel Obi (L) reacts as Kenya's midfielder Mulinge Ndeto kicks the ball
© AFP

LE FILM DE LA JOURNÉE - La troisième journée de la phase de groupes des qualifications africaines pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™ s'est révélée plus compliquée que prévu pour plusieurs favoris. Le Maroc s'est incliné en Tanzanie, la Zambie, championne d'Afrique 2012, a été tenue en échec au Lesotho, tandis que le Sénégal et le Nigeria n'ont pas réussi à s'imposer à domicile. Les points perdus risquent de peser lourd à l'heure des comptes car seuls les vainqueurs de chacun des dix groupes accèderont au tour final.

*L'affiche *Nigeria 1:1 Kenya
Buts : Nnamdi Oduamadi (90'+3) pour le Nigeria ; Francis Kahata (36') pour le Kenya
Les supporters nigérians s'attendaient à une victoire facile face aux Harambee Stars. Mais le jeune Kahata, 20 ans, a donné l'avantage aux visiteurs en marquant sur un coup franc direct. Les Super Eagles ont dominé les débats mais leurs tentatives se sont régulièrement heurtées aux exploits du gardien Origi Otieno. Le portier de Lillestrom a finalement cédé dans les derniers instants sur une frappe à bout portant du remplaçant Oduamadi. Grâce à cette égalisation providentielle, le Nigeria occupe la première place du Groupe F avec cinq points. Les champions d'Afrique ne devancent cependant le Malawi, vainqueur 1:0 en Namibie, qu'à la différence de buts.  

Les autres rencontresL'Éthiopie conserve les commandes du Groupe A, à la faveur de son succès (1:0) à domicile face au Botswana. De son côté, l'Afrique du Sud remonte à la deuxième place. Les Bafana Bafana *sont venus à bout de la République centrafricaine (2:0) au Cap mais restent cependant à deux longueurs des *Antilopes Walya. Dans le Groupe E, le Congo poursuit son parcours sans faute. Les Diables Rouges *doivent leur courte victoire (1:0) sur le Gabon à un but de Christopher Samba. Les Congolais comptent six points d'avance sur le Burkina Faso, qui a battu le Niger (4:0). Les *Étalons, le Ménaset les *Panthères *affichent tous trois points au compteur. 

La Tunisie reste elle aussi en position de force dans le Groupe B. Oussama Darragi et Wahbi Khazri ont été les artisans du succès (2:1) des Aigles de Carthage *sur la Sierra Leone. Les Tunisiens totalisent neuf points. Les compteurs des *Leone Stars *et de la Guinée Équatoriale affichent tous les deux quatre unités. Vainqueur de l'UEFA EURO U-21 2011 avec l'Espagne, Emilio Nsue s'est offert un triplé à l'occasion du triomphe (4:3) du *Nzalang Nacional *face au Cap-Vert. La Côte d'Ivoire domine toujours les débats dans le Groupe C après son net succès (3:0) sur la Gambie. Toutefois, les *Éléphants *devront se méfier de la Tanzanie, vainqueur surprise (3:1) du Maroc, avec un doublé de Mbwana Samata. Les Ivoiriens ont sept points, soit un de plus que les *Taifa Stars.

Le Sénégal n'a pu faire mieux que match nul (1:1) avec l'Angola, vétéran de l'édition 2006. Moussa Sow a donné l'avantage aux Sénégalais avant qu'Amaro ne remette les deux équipes à égalité à un quart d'heure du coup de sifflet final. Le Sénégal pointe en tête avec cinq unités, à une longueur du Liberia, vainqueur 2:0 de l'Ouganda

Après son parcours décevant en Coupe d'Afrique des Nations de la CAF 2013, la Zambie a encore perdu des points dans la course à la qualification et, pour ne rien arranger, le gardien Kennedy Mweene a été exclu. Tenus en échec (1:1) au Lesotho, les *Chipolopolo *restent néanmoins en tête du Groupe D, avec un point d'avance sur le Ghana qui a signé un succès convaincant (4:0) sur le Soudan. Dans le Groupe G, la Guinée et le Mozambique se sont quittés sur un nul vierge. Un temps mené au score, le Mali l'a finalement emporté (2:1) sur le Rwanda et prend le pouvoir dans le Groupe H. Les deux derniers matches (Égypte-Zimbabwe et Algérie-Bénin) auront lieu le 26 mars prochain.  

Le joueur
Samuel Eto'o, quadruple Joueur africain de l'année, avait été suspendu pour 15 matches par la fédération camerounaise, il y a deux ans. Ce 23 mars 2013, l'attaquant d'Anzhi Makhachkala a laissé ses problèmes derrière lui en signant un doublé gagnant contre le Togo (2:1). Le trentenaire a ouvert le score sur penalty à trois minutes de la pause, avant d'inscrire le but décisif à la 82ème minute, d'une superbe frappe décochée à l'entrée de la surface de réparation. Ce succès permet aux Lions Indomptables *de devancer la Libye en tête du Groupe I, avec six points. Tenus en échec par la RD Congo, les *Chevaliers de la Méditerranée affichent cinq unités.   

La stat 14 -* *Comme la série de matches sans victoire du Kenya face au Nigeria. Les Harambee Stars sont passées tout près d'un premier succès historique face aux Super Eagles mais le but inscrit dans le temps additionnel a remis l'exploit à plus tard.

Entendu…
"Nous devions absolument gagner. Nous aurions pu marquer davantage mais l'essentiel était de prendre les trois points. On ne peut pas en demander plus. Je pense que nous avons été les meilleurs dans tous les secteurs" - *Gordon Igesund, sélectionneur de l'Afrique du Sud * **

Les résultats complets

*Samedi 23 mars
*Congo 1:0 Gabon  
Cameroun 2:1 Togo  
Nigeria 1:1 Kenya  
Côte d'Ivoire 3:0 Gambie
Namibie 0:1 Malawi
Sénégal1:1 Angola
Burkina Faso 4:0 Niger
Tunisie 2:1 Sierra Leone
Afrique du Sud 2:0 République centrafricaine

*Dimanche 24 mars
*Tanzanie 3:1 Maroc
Lesotho 1:1 Zambie  
Mozambique 0:0 Guinée
Rwanda 1:2 Mali  
RD Congo 0:0 Libye
 Éthiopie1:0 Botswana
Ghana 4:0 Soudan  
Liberia 2:0 Ouganda 
Guinée équatoriale 4:3 Cap-Vert

A jouer :
Mardi 26 mars
Égypte-Zimbabwe
Algérie-Bénin

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