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Eusebio, idole d’un club et icône d’un pays

Benfica's Eusebio shoots to score in the 1963 European Cup final
© Getty Images

Quelques images valent parfois mieux qu’un long discours. C’est la raison pour laquelle, chaque jeudi, FIFA.com partage les trésors exceptionnels dénichés dans ses archives sous la forme d’une nouvelle rubrique intitulée "L'hebdo vidéo".

Peu de footballeurs peuvent se targuer d’avoir l’honneur de posséder leur propre statue devant un stade. Eusebio, véritable icône au Portugal, appartient à ce cercle très fermé. Quiconque a déjà eu l’occasion de se rendre à un match du Benfica Lisbonne à l'Estadio da Luz se rappelle évidemment du monument en bronze célébrant les exploits de la légende du club le plus titré du pays.

Ce mardi 28 février, Benfica a fêté son 108ème anniversaire. Aujourd'hui encore, il paraît impossible d'évoquer ce club mythique sans parler de son joueur emblématique, le grand Eusebio. Ce magicien du ballon rond, né au Mozambique, a passé 15 ans de sa carrière chez les Aguias.

Entre 1960 et 1975, Eusébio da Silva Ferreira a porté le célèbre maillot rouge 365 fois et a inscrit la bagatelle de 385 buts. Avec l’aide de ce redoutable buteur, le club a remporté 11 championnats durant cette période, ainsi que cinq Coupes du Portugal et une Coupe d’Europe des Clubs Champions.

En 1965, l’attaquant s’est également vu remettre le Ballon d’Or récompensant le meilleur footballeur d'Europe. Un an plus tard, celui que l’on surnommait la Panthère Noire est devenu le meilleur buteur de la Coupe du Monde de la FIFA en Angleterre. Personne n'a oublié ses quatre buts en quart de finale face, qui avaient permis au Portugal de venir à bout de la surprenante RDP Corée 5:3. La *Selecção das quinas *avait terminé sur la troisième marche du podium, ce qui reste à ce jour sa meilleure performance dans cette compétition.

Même après sa flamboyante carrière, Eusebio est resté fidèle au ballon rond. Il a été entraîneur et ambassadeur de son club de toujours. Aujourd’hui encore, il est considéré comme le plus grand représentant du football portugais dans le monde.

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