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Everton, institution innovante

Everton FC
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Everton est un pionnier du football anglais. En effet, le club de Goodison Park a largement contribué à façonner le beau jeu tel que nous le connaissons aujourd'hui. En outre, les *Toffees *comptent parmi les formations les plus titrées du football britannique.

Everton est aujourd'hui le doyen de l'élite anglaise, le club le plus ancien de la ville de Liverpool et a accumulé plus de points au plus haut niveau que Chelsea, Manchester United, Manchester City ou Tottenham.

*Naissance d'une institution *En 1871, année de la première édition de la FA Cup, une église du nom de* Saint Domingo’s *ouvre ses portes dans le district d'Everton, à cinq kilomètres au nord-est de Liverpool. Six ans plus tard, le pasteur Ben Swift Chambers fonde un club de cricket, afin d'offrir un exutoire à ses ouailles. Le révérend Chambers et l'organiste George Mahon décident bientôt de donner sa chance au football, pour tenir les jeunes occupés pendant les longs mois d'hiver. Des matches amicaux entre équipes de différentes paroisses sont alors organisés à Stanley Park, la bande de terrain qui sépare les sites de Goodison Park et Anfield.

Très vite, l'équipe gagne en popularité et attire joueurs et supporters de toute la région. En novembre 1879, le nom de Saint Domingo’s est abandonné, au profit de celui du district qui abrite l'église : Everton. Quelques jours avant Noël, Everton dispute son premier match contre Saint Peter's et s'impose 6:0. Ce succès marque le début d'une grande aventure qui mènera le club vers les sommets du football anglais et international.

*La légende en marche *En 1884, Everton remporte son premier trophée, la Liverpool Cup, dans son antre de Priory Road. Mais compte tenu de la popularité grandissante de l'équipe, les dirigeants doivent rapidement se résoudre à déménager. Leur choix se porte sur un terrain à vendre à Anfield. C'est là qu'Everton participe à la création de la Football League en 1888 et décroche son premier titre national, à l'issue de la saison 1890/91. C'est à cette époque que sont introduits le penalty et les filets derrière les buts, deux innovations que l'on doit à l'ingénieur J.A. Brodie, membre du club d'Everton.

Le passage des *Toffees *à Anfield conduit à une scission qui fera de Liverpool l'une des plus grandes cités de football de la planète. John Houlding, titulaire du bail d'Anfield, rachète le terrain pour faire monter les prix. Le loyer d'Everton passe alors de 100 à 250 livres. Les dirigeants du club refusent de payer et quittent Anfield pour Goodison Park.  

Désormais propriétaire d'un stade sans club, Houlding décide de fonder sa propre équipe : Liverpool FC, qui voit officiellement le jour en 1892. Dans un premier temps, cette nouvelle équipe est baptisée Everton and Athletic Grounds Ltd, ou Everton Athletic, mais le nom est finalement abandonné à la demande de la FA. La ville compte désormais deux clubs, qui entretiennent encore aujourd'hui une féroce rivalité.

Pendant ce temps, Everton trace sa route et accumule les succès. Les *Toffees *gagnent leur première FA Cup en 1906, en s'imposant 1:0 devant Newcastle United. Trois ans plus tard, Everton et Tottenham sont les premiers à inaugurer le principe de la tournée internationale. Pourtant, le destin conspire régulièrement contre le club le plus populaire de Liverpool. Sacré champion en 1914/15 et 1938/39, Everton voit sa domination interrompue par deux guerres mondiales. Dans les années 80, l'équipe dirigée par Howard Kendall remporte deux titres, une FA Cup et une Coupe d'Europe des Vainqueurs de Coupe mais subit de plein fouet l'embargo imposé par l'UEFA suite au drame du Heysel.  

Privés d'Europe, plusieurs joueurs et l'entraîneur quittent le club pour tenter leur chance à l'étranger. Malheureusement, depuis le retour des clubs anglais sur la scène européenne en 1990, les *Toffees *peinent à retrouver leur lustre d'antan.

Traditionnellement, Everton gagne avec la manière. En 1928, l'attaquant international anglais Steve Bloomer résume la philosophie du club en quelques mots : "Everton est une merveilleuse école d'adresse et d'intelligence. Le football que pratique cette équipe a quelque chose de scientifique". Suite à ces déclarations, Goodison Park est surnommé "l'école des sciences". Les joueurs qui se succèdent sur le terrain se fixent pour objectif de toujours pratiquer un jeu de qualité. La devise du club, Nil Satis Nisi Optimum (rien n'est assez, sauf le meilleur), est là pour rappeler le haut niveau d'exigence des supporters.

L'homme qui incarne le mieux ces valeurs n'est autre que William Ralph "Dixie" Dean, le légendaire attaquant auteur de 60 buts en 39 matches de championnat pendant la saison 1927/28. Bien entendu, personne n'a fait mieux depuis. Dean est aussi le premier à avoir porté le maillot frappé du numéro 9, à l'occasion de la finale de la FA Cup 1933. Ce jour-là, les joueurs d'Everton, numérotés de 1 à 11, dominent ceux de Manchester City, numérotés de 12 à 22, 3:0.   

A l'issue de la Deuxième Guerre mondiale, le club connaît une période difficile, marquée par la relégation. Il faut attendre l'avènement des Beatles pour voir Everton renouer avec le succès. Hasard ou prédilection, le jeune Paul McCartney et sa famille se rendent fréquemment à Goodison Park pour applaudir les *Toffees. *Sous l'impulsion des Alex Young, Brian Labone et autres Gordon West, le club est sacré champion en 1962/63 et 1969/70. Everton remporte également la FA Cup 1966 à l'issue de l'une des finales les plus mémorables de l'histoire. Mené 0:2 après 57 minutes, le club de la Mersey s'impose finalement 3:2 devant Sheffield Wednesday.

*Aujourd'hui *Impossible d'évoquer l'actualité des *Toffees *sans revenir sur l'arrivée de David Moyes à la tête de l'équipe en mars 2002. Le technicien écossais hérite d'une équipe promise à la relégation, qu'il maintient miraculeusement à flot. Il entame alors un long processus de reconstruction. Sous sa houlette, Everton s'impose comme une formation de haut de tableau et se qualifie régulièrement pour l'Europe. En 2005/06, l'autre équipe de Liverpool dispute même le tour préliminaire de la Ligue des champions de l'UEFA, après avoir terminé quatrième la saison précédente. Moyes détient en outre le record de longévité sur un banc de Premier League, derrière Sir Alex Ferguson et Arsène Wenger. Elu Entraîneur de l'année à deux reprises, le jeune technicien court cependant toujours après un premier titre sur les bords de la Mersey. Jusqu'à présent, Moyes a dû se contenter d'une finale de FA Cup, perdue en 2009.   

*Le stade *Goodison Park est la première enceinte entièrement dédiée au football, inaugurée par Lord Kinnaird, alors président de la FA, en août 1892. Premier stade à accueillir une finale de FA Cup ,en 1894, Goodison est la première arène à posséder quatre tribunes sur trois niveaux avec la construction du Main Stand en 1970. Everton est aussi le premier club à se doter de bancs de touche abrités, d'un chauffage souterrain et d'un tableau d'affichage. Goodison Park fut le seul stade possédant un club résidant à accueillir une demi-finale de la Coupe du Monde de la FIFA 1966 (RFA - URSS). Au cours de la compétition, quelques grands noms comme Pelé ou Eusebio foulent la pelouse de ce stade mythique. Comme les supporters d'Everton aiment à le rappeler : "Si vous connaissez votre histoire, ça suffit pour que votre cœur s'emballe."   

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09 déc. 2010