Décès

Jack Charlton s'est éteint 

Jack Chalrton, player of the year
© Getty Images
  • Jack Charlton, champion du monde 1966, est décédé à 85 ans
  • Il a fait toute sa carrière à Leeds
  • Il était le grand frère du légendaire Bobby Charlton

La famille de Jack Charlton a annoncé le décès de l'ancien international anglais aux 35 sélections aux termes d'une bataille contre une longue maladie. Il avait 85 ans. FIFA.com revient sur la carrière du longiligne défenseur.

Né le 8 mai 1935 dans le village d'Ashington, il partage une grande complicité avec son frère Bobby, de deux ans son cadet. Leur famille n'est pas très riche et les deux garçons sont obligés de dormir dans le même lit. Quand Jack se marie en 1957, il demande à son petit frère d'être son témoin. "Ce n'était pas parce que c'était la convention, mais parce que c'était mon meilleur ami", explique-t-il plus tard.

August 1966. Ashington, Northumberland. England stars, the brothers Bobby, left and Jack Charlton in an open top Rolls Royce as they get a heroes welcome back in the North East after the World Cup success.  
© Getty Images

Leur complicité atteint son apogée sportive le 30 juillet 1966. À domicile, l'Angleterre soulève sa première et seule Coupe du Monde de la FIFA. Jack Charlton y joue tous les matchs, bloquant toutes les velléités adverses. La charnière centrale qu'il forme avec le capitaine Bobby Moore n'encaisse que trois buts sur l'ensemble de la compétition, dont deux pour la seule finale. Jack et Bobby Charlton deviennent la deuxième fratrie de l'histoire à remporter la Coupe du Monde après Fritz et Ottmar Walter en 1954. Au coup de sifflet final, le plus jeune des frères enlace le second et lui glisse à l'oreille : "personne ne pourra jamais nous enlever ces moments-là". Lorsqu'il prend sa retraite internationale en 1970, Jack Charlton a été sélectionné 35 fois et a marqué six buts.

Jack Charlton and the Three Lions, 1966 World Champions
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Mais Jack Charlton ne fait pas seulement partie de la légende des Three Lions. À Leeds, il est un mythe. Il y a joué 773 matches de 1952 à 1973. C'est son club formateur, celui où il a fait toute sa carrière. Il y remporte notamment la Coupe de la Ligue en 1968, le championnat en 1969 et la Coupe d'Angleterre en 1972.

Jack Charlton wins the England Cup with Leeds
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Après sa carrière de joueur, il devient entraîneur, notamment à Middlesbrough et Sheffield. En 1986, la fédération irlandaise de football lui confie les rênes de la sélection. Il écrit alors les plus belles pages de l'histoire des Boys in Green. Sous sa houlette, la République d'Irlande se qualifie pour son premier UEFA EURO en 1988 puis pour sa première Coupe du Monde de la FIFA en 1990. Pour cette grande première, les Irlandais vont jusqu'en quart de finale où ils sont éliminés sur la plus petite des marges par les hôtes italiens. Charlton qualifie encore l'équipe pour le Mondial 1994 avant de quitter le monde du football.

Le jour de sa disparition, le 11 juillet 2020, c'est Leeds, toute l'Angleterre, et la République d'Irlande qui disent adieu à une légende.

Jack Charlton, coach of Ireland
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