The Global Game

La Barbade donne pour mieux recevoir

Barbados flag on display during Concacaf Nations League play
© Concacaf
  • La Barbade est le plus à l'est de toutes les îles des Caraïbes
  • Gros plan sur son histoire footballistique et de son avenir prometteur
  • Les Bajan Tridents ne se sont encore jamais qualifiés pour un tournoi international majeur

Le drapeau de la Barbade comporte en son centre le symbole du trident, mais la partie inférieure du trident est manquante et cassée. Ce symbole représente l'indépendance du pays et sa rupture totale avec le statut de colonie. L'île dans son ensemble se développe de plus en plus en tant que nation indépendante. Il en va de même de sa culture footballistique.

Comme dans de nombreux pays et territoires des Caraïbes, le sport numéro un à la Barbade est le cricket, qui a une longue et riche histoire sur l'île. Mais le football n'est pas loin derrière. La Fédération de Football de la Barbade a été fondée en 1910 et s'est officiellement affiliée à la FIFA en 1968.

La devise de la BFA est "Un meilleur football pour une vie meilleure". "Le football à la Barbade est très important", confie le secrétaire général de la BFA, Edwyn Wood. "Il fait partie intégrante de la société et, pour le moment, n'a d'égal que le cricket et le sport automobile pour les fans de sport. Il est utilisé comme un passe-temps pour aborder certains problèmes sociaux et toucher les jeunes de manière positive."

Selon Wood, il y a environ 102 terrains de football à travers l'île. Il existe également un système de ligue scolaire très actif et l'association accueille deux compétitions pour les catégories des U-9 jusqu'aux U-17.

Barbados
© Getty Images

Boyce en figure de proue

Il y a une riche histoire du football de club sur l'île, le club le plus titré étant Weymouth Wales. Les autres grands clubs sont notamment l'Empire Club, Brittons Hill, Everton, Notre Dame et Pride of Gall Hill pour n'en nommer que quelques-uns. "Ces clubs sont notamment issus de communautés considérées comme les plus pauvres, mais ils ont réussi à produire et à attirer des joueurs d'immenses qualités pour les représenter", précise Wood. Il n'y a pas eu beaucoup de joueurs professionnels issus de la Barbade et à ce jour, il y a eu un joueur de Premier League formé localement, Gregory Goodridge, qui a joué pour les Queens Park Rangers dans les années 1990.

Les Bajan Tridents ne se sont encore jamais qualifiés pour un tournoi international majeur, mais leurs chances de le faire ont été renforcées par la création de la Ligue des Nations de la CONCACAF, qui offre davantage de possibilités de disputer régulièrement des matches de compétition.

Par ailleurs, la sélection barbadienne compte également dans ses rangs un vainqueur de la FA Cup en la personne d'Emmerson Boyce, l'un des joueurs les plus célèbres à avoir porté le maillot national. Il était le capitaine de l'équipe de Wigan qui a battu Manchester City en finale de la Coupe d'Angleterre 2013, devant plus de 80 000 personnes à Wembley.

Captain Emmerson Boyce of Wigan Athletic celebrates with the trophy
© Getty Images

Un héritage à laisser

Depuis, Boyce a créé sa propre fondation visant à développer le football à tous les niveaux sur l'île, y compris le football féminin. "Il y a beaucoup de joueurs et joueuses talentueux ici qui n'ont peut-être pas accès à toutes les ressources disponibles en matière d'entraînement", explique Boyce. "C'est dans ce domaine que j'espère pouvoir intervenir. Nous voulons développer les entraîneurs. Il y a beaucoup de talents, surtout dans le football féminin. Il s'agit de transmettre mon expérience et mes connaissances pour aider à former des entraîneurs et des joueuses sur l'île. C'est donc une période passionnante."

Donner en retour fait partie de l'ADN de la Barbade. L'équipe nationale masculine senior a fait d'innombrables dons lors de collectes de vêtements ainsi que pour les personnes handicapées et pour celles qui se sont retrouvées au chômage à cause de la pandémie COVID-19. "C'est un sentiment très particulier d'aider quelqu'un à vivre", commente le capitaine Rashad Jules. "Nous aimerions laisser notre héritage, pas seulement sur le terrain, mais aussi en dehors. Nous sommes très heureux de faire tout ce qui pourra contribuer positivement à la vie des gens ici."

Grâce aux efforts de l'équipe nationale, de la BFA, de Boyce et de nombreux autres soutiens, la Barbade se renforce de plus en plus. "Nous avons de grands talents dans le football féminin", ajoute Boyce avant de conclure : "J'ai toujours voulu mettre en place un programme qui ne soit pas éphémère. Alors je suis allé trouver les bonnes personnes pour créer ce programme, et notre but principal à tous et à toutes est de le rendre durable et de donner quelque chose en retour à la Barbade".

Barbados line up before Concacaf Nations League play
© Concacaf

Groupe qualificatif de la Barbade pour la Coupe du Monde (Groupe D)

🇵🇦 Panama
🇩🇴 République dominicaine
🇧🇧 Barbade
🇩🇲 Dominique
🇦🇮 Anguilla

Les matches doivent normalement débuter en mars 2021 : Calendrier complet ici

Barbados flag on display
© Concacaf

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