Basketball & Football

La NBA et le beau jeu

Kobe Bryant and Neymar
© imago images
  • Le Miami Heat et les Los Angeles Lakers débutent les Finales NBA cette nuit
  • Jimmy Butler, superstar du Heat, nous a récemment parlé de football
  • Découvrez les liens entre basketteurs et footballeurs, avec notamment un hommage à Kobe Bryant

Si Thibaut Courtois, Alphonso Davies, Kevin De Bruyne, Antoine Griezmann, Eden Hazard, Kylian Mbappé, Lionel Messi, Neymar, Paul Pogba et Raheem Sterling sont en retard au travail demain ou donnent l'air d'avoir passé la moitié de la nuit éveillés, on saura pourquoi.

Ce soir à Walt Disney World, ou très tôt le matin pour les Européens, le Miami Heat et les LA Lakers lanceront les finales NBA qui détermineront le champion 2020 au meilleur de sept matches. Si les footballeurs susmentionnés sont de grands amateurs de basket, l'inverse est également vrai : bon nombre de basketteurs suivent de près le football, notamment les cadres du Heat et des Lakers.

Par exemple, Lebron James, qui a déclaré "J'adore Cristiano Ronaldo, Neymar, Mbappé et tous les joueurs de l'équipe de Liverpool", supporte et est copropriétaire du club vainqueur de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA™.

Jimmy Butler, de son côté, compte Neymar, Mbappé et Paul Pogba parmi ses amis et est un fervent supporter du Paris Saint-Germain. 'Jimmy Buckets' s'est récemment entretenu avec FIFA.com pour raconter comment il est tombé amoureux du ballon rond du jour au lendemain alors qu'il aidait les États-Unis à remporter la médaille d'or aux Jeux Olympiques de Rio en 2016.

"Je savais que ça allait être chaud parce que le Brésil jouait la finale chez lui !", dit-il. "Je savais que ça allait être une autre ambiance que pour un match de football américain ou de basket."

"Le match était de très haut niveau et le public était vraiment à fond. Je pense que personne ne s'est assis du match, tout le monde faisait du bruit, tout le temps. C'est comme ça que je suis tombé amoureux du foot."

Megan Rapinoe & Kobe Bryant
© Getty Images

Kobe amoureux du foot

Butler a découvert le soccer la vingtaine passée, mais s'il y a un Américain qui était féru de ballon rond depuis sa tendre enfance, c'était bien Kobe Bryant. La légende des Lakers a grandi en Italie où son père Joe 'Jellybean' Bryant, ancien ailier-fort de NBA, jouait au basket. Kobe est alors tombé amoureux du beau jeu et de l'AC Milan.

Le monde du football a été très touché par le décès tragique de Kobe en début d'année. FIFA.com a eu l'immense plaisir d'interviewer à plusieurs reprises Black Mamba, vainqueur de cinq titres de NBA, d'un prix MVP de la saison régulière, de deux prix MVP en Finales et sélectionné 18 fois dans l'équipe All-Star. Voici un extrait de ces entretiens, avec notamment un pronostic parfait.

FIFA.com : Kobe, quelle la principale différence entre l'ambiance d'un match de basket et celle d'une rencontre de football ?

(À l'Arena Fonte Nova avant le match Italie – Brésil en Coupe des Confédérations de la FIFA 2013)

Kobe Bryant : la passion pour le football se situe à un autre niveau. Quand je suis arrivé ici, j'ai vu les supporters se rendre au stade. On voit très bien qu'ils veulent montrer qu'ils soutiennent leur équipe, et dans ce cas précis leur pays. En NBA, on ne voit ça que dans les play-offs ou en finale. Dans le football, non. C'est comme une religion. Pour avoir grandi en Italie, j'ai vu de très près comment cette passion était vécue. Et c'était de manière très forte. Je peux le dire : ça n'a pas d'égal.

Êtes-vous un passionné de football ?

Oui, tout à fait. Entre 6 et 14 ans, je jouais au football tous les jours. C’est vraiment mon sport préféré.

Quel est votre favori pour le titre ?

(À Rio de Janeiro au début de la Coupe du Monde de la FIFA 2014™)

Difficile de passer à côté du Brésil, qui joue chez lui. Ce serait génial de voir une finale Brésil - Argentine. Mais l’Allemagne a l’air très forte aussi, donc c’est difficile de ne pas la citer elle aussi.

MVP FIFA et consultant dans le football

Nous avons parlé à une autre star de la NBA, Clint Capela, pion essentiel de l'un des échanges les plus importants de l'histoire plus tôt cette année. Il dit avoir eu des étoiles plein les yeux en voyant Thierry Henry au bord d'un terrain de basket. Il a aussi évoqué le match UEFA Ultimate Champions qu'il a disputé avec Joel Embiid, le pivot des Philadelphia 76ers, et d'anciens joueurs comme Cafu, Deco, Marcel Desailly, Luis Figo, Ryan Giggs, Roberto Carlos et Clarence Seedorf. Il dit aussi être certain de pouvoir battre le champion d'eWorld Cup de la FIFA ou affirme encore vouloir devenir consultant dans le football une fois qu'il aura quitté les parquets.

À propos d'Henry, le champion du monde 1998 était présentateur pour Sky Sports lors des dernières Finales NBA dans lesquelles les Toronto Raptors ont créé la surprise face aux Golden State Warriors.

Michael Ballack, David Beckham, Robert Pires, Ronaldinho et Ronaldo apprécient aussi la NBA, tandis que d'anciens joueurs de NBA comme Kevin Garnett, Dirk Nowitzki, Tony Parker et Luis Scola adorent le football, tout comme d'actuelles stars telles que Carmelo Anthony, Luka Dončić, Paul George, Nikola Jokić et Giannis Antetokounmpo dit le Greek Freak, le double MVP en titre.

L'investissement des MVP

  • En 2014, Magic Johnson, triple MVP de la NBA et l'un des plus grands joueurs de l'histoire de la NBA, est devenu copropriétaire du LAFC avec l'acteur Will Ferrell et Mia Hamm, légende de l'équipe nationale féminine des États-Unis.
  • Lebron James, comme indiqué ci-dessus, a des parts dans le club de Liverpool.
  • Steve Nash, grand fan de Tottenham Hotspur depuis son enfance et dont le frère Martin a été sélectionné 38 fois avec le Canada, est l'un des propriétaires du club espagnol de Majorque.
  • James Harden, arrière des Houston Rockets et MVP de la NBA en 2017/18, est devenu copropriétaire du Houston Dynamo et du Houston Dash en 2019. Le joueur surnommé The Beard était ravi de voir le Dash, mené par Rachel Daly, remporter la NWSL Challenge Cup en juillet dernier.
  • Kevin Durant, mégastar des Brooklyn Nets et ancien MVP de la NBA, est devenu actionnaire minoritaire de la franchise de MLS du Philadelphia Union au mois de juin.

Les Holiday

Lauren Cheney et Jrue Holiday ont fait leurs études à UCLA ensemble et ont tous deux été nommés All-Americans là-bas. Lors d'un match de basket féminin, une fille est allée voir Holiday pour lui demander un autographe croyant qu'il s'agissait de Darren Collison, le futur grand pivot de NBA. Holiday lui a gentiment expliqué qu'il n'était pas Collison et est allé s'assoir. Cheney, assise à la rangée juste derrière lui, lui a alors glissé : "T'inquiète, je te trouve bien plus mignon que Darren."

Lauren et Jrue sont aujourd'hui mariés. Jrue est ensuite devenu All-Star de NBA alors que Lauren a remporté l'or olympique avec les États-Unis à Pékin 2008 et Londres 2012, ainsi que la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Canada 2015™.

Alors qu'elle était enceinte en 2016, Lauren s'est fait diagnostiquer une tumeur au cerveau. Jrue a décidé de mettre de côté la NBA et de prendre un congé à durée indéterminée pour s'occuper d'elle. ESPN a réalisé un documentaire sur leur histoire.

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