La FIFA

Le monde du football attristé par le décès de Pape Diouf

Olympic of Marseille football club president Pape Diouf
© AFP

Si la FIFA et le monde du football mobilisent tous leurs efforts et toutes leurs énergies pour lutter contre la pandémie, le COVID-19 continue de faire d’innombrables victimes à travers le monde. Ce mardi 31 mars 2020, le nom de Pape Diouf est venu s’ajouter à cette trop longue liste. Figure emblématique dans le paysage du football français et africain, l’ancien Président de l’Olympique de Marseille s’est éteint à 68 ans des suites du corona virus dans un hôpital de Dakar.

Le Franco-Sénégalais, né au Tchad, connaissait le football sur le bout des doigts suite à une carrière diversifiée qui l’avait vu occuper les fonctions de journaliste sportif, d’agent de joueurs et de président de l'Olympique de Marseille de 2005 à 2009. Réputé pour sa large culture générale et sa maîtrise parfaite de la langue française, il avait gagné la sympathie et le respect de la planète football par sa personnalité, sa force de caractère, et ses qualités de dirigeant efficace, tout en restant profondément humain.

Sans surprise, les hommages ont afflué à l’annonce de sa disparition. Jacques-Henri Eyraud, président actuel de l’OM, Jean-Michel Aulas, son homologue de l’Olympique Lyonnais, Noël Le Graët, président de la Fédération Française de Football, tous les clubs de l’Hexagone, ainsi que de nombreux anciens ou actuels joueurs, entraîneurs, dirigeants ou consultants ont tous exprimé leur tristesse et rendu hommage à Diouf.

En avril 2009, il s’était rendu au Siège de la FIFA où il avait évoqué de nombreux thèmes qui lui tenaient à cœur, dont la lutte contre le racisme. Onze ans plus tard, le Président de la FIFA Gianni Infantino a lui aussi tenu à exprimer sa tristesse : "Homme de cœur, abordable et ouvert au dialogue, personnalité attachante et bienveillante, décorée des insignes de la Légion d'honneur, fin connaisseur du football, estimé des joueurs, et des supporters, Pape Diouf a marqué de son empreinte l'histoire de l'Olympique de Marseille", a-t-il écrit dans une lettre adressée à Jacques-Henri Eyraud. "Il restera à jamais comme l'un des grands artisans de l'histoire du club. Il ne se sera pas oublié et nous manquera à tous beaucoup."

"Au nom de la communauté internationale du football, je tiens à exprimer notre plus profonde sympathie à l'Olympique de Marseille, ainsi qu'à la famille, aux amis, et aux proches de Pape Diouf. Nos pensées sont avec vous tous", conclut-il.

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