Coupe du Monde de la FIFA™

Le Qatar montre la voie, l'Australie hausse le ton

Qatar players celebrate their third goal
© AFP

*LE FILM DE LA JOURNÉE - *Le Qatar est officiellement le premier pays qualifié pour le troisième tour. Pendant ce temps, l'Australie a repris les commandes de son groupe à la Jordanie, alors que l'Iran a creusé l'écart avec Oman. Si la RP Chine a connu un nouveau coup dur, quatre autres anciens représentants asiatiques en Coupe du Monde de la FIFA™ - le Japon, la RDP Corée, la République de Corée et l'Arabie Saoudite - ont fait un pas supplémentaire vers la Russie. *FIFA.com *revient sur la huitième journée des qualifications dans la Zone Asie.

*L'affiche
*
Kirghizistan 1:0 Jordanie
But : Anton Zemlianukhin (48')

Anton Zemlianukhin a endossé le costume de héros pour offrir au Kirghizistan un succès inattendu face à la Jordanie,  qui compte pourtant 42 places d'avance au Classement mondial FIFA/Coca-Cola. Les *Léopards des neiges *ont avant tout construit leur succès sur une défense rigoureuse, laissant le soin au milieu de terrain de Radnicki de faire la différence. Zemlianukhin a signé son quatrième but de la campagne préliminaire après avoir effacé deux adversaires. Ce résultat fait les affaires de l'Australie. Les *Socceroos *ont dominé le Bangladesh 4:0, grâce notamment à un triplé de Tim Cahill. Ils reprennent la tête du Groupe B, au détriment de la Jordanie.  

Les autres rencontres
*L'Arabie Saoudite conserve quant à elle trois points d'avance en tête du *Groupe A
, après sa victoire 10:0 sur le Timor Oriental. Mohammad Al Sahlawi a trouvé le chemin des filets à cinq reprises à l'occasion de la plus large victoire des *Faucons Verts *dans ces préliminaires. Les Émirats Arabes Unis restent cependant sur leurs talons, au lendemain de leur succès 2:1 en Malaisie. Le meneur de jeu Omar Abdulrahman et le capitaine Ahmed Khalil ont fait mouche lors de chaque mi-temps.

Le capitaine Hassan Al Haidos s'est offert un doublé lors du déplacement victorieux (3:0) du Qatar au Bhoutan. Al Annabi, qui a remporté tous ses matches depuis le début du deuxième tour, est devenu en outre la première équipe à valider son billet pour la suite de la compétition. Les Qataris profitent du nul vierge entre Hongkong et la RP Chine. Les locaux doivent le point du nul au talent de leur gardien Yapp Hung Fai, au cadre et à un peu de réussite. Huang Bowen et Yang Xu ont tous deux trouvé la transversale en première mi-temps, avant que Yu Dabao et Bi Jinhao ne frappent les montants dans les dernières minutes. Tenue en échec, la *Team Dragon *reste à la troisième place du Groupe C.

Dans le Groupe D, l'Iran a réédité la large victoire obtenue à Téhéran (6:0) en s'imposant sur le même score à Guam. Mehdi Taremi a signé un doublé dans cette rencontre rythmée par une exclusion de part et d'autre. La *Team Melli *compte désormais trois points d'avance sur Oman, battu 2:1 au Turkménistan.

À la surprise générale, le Japon a failli concéder l'ouverture du score au Cambodge. En définitive, un but contre son camp de Khuon Laboravy et un but de Keisuke Honda dans les derniers instants ont suffi aux Samouraïs Bleus *pour l'emporter 2:0 et conserver la première place du Groupe E. La Syrie reste à une longueur, malgré quelques frayeurs. Omar Khribin a donné l'avantage aux *Aigles, mais le penalty transformé par Safuwan Baharudin à la dernière minute a relancé Singapour. Alors que la rencontre semblait devoir s'achever sur un score de parité, Khribin a doublé la mise dans le temps additionnel pour donner la victoire (2:1) aux siens. Le Japon et la Syrie se retrouveront à Saitama pour le compte de la dernière journée.

Dans le Groupe F, le capitaine de l'Irak Younis Mahmoud a donné la passe décisive à Dhurgham Ismail pour l'ouverture du score, avant d'inscrire lui-même le deuxième but de son équipe sur un magnifique coup franc. Vainqueurs (2:0) à Chinese Taipei, les *Lions de Mésopotamie *reviennent à cinq points de la Thaïlande. Les Irakiens, qui comptent un match de moins, peuvent encore se qualifier, à condition de battre les Thaïlandais et les Vietnamiens lors de leurs deux prochaines sorties à domicile.

Suite au report du match entre Myanmar et le Koweït, la République de Corée a porté son avance en tête du Groupe G à huit longueurs en ne faisant qu'une bouchée du Laos (5:0). Ki Sungyueng et Son Heungmin ont réalisé un doublé chacun, lançant ainsi les *Guerriers Taeguk *sur la voie d'un sixième succès de rang.

La RDP Corée conserve son fauteuil de leader dans le Groupe H, grâce à sa victoire 2:0 sur Bahreïn à domicile. Pak Kwangryong et Jong Ilgwan ont trouvé le chemin des filets de part et d'autre de la mi-temps. Malgré la victoire 3:1 de l'Ouzbékistan au Yémen, les Chollima conservent donc un point d'avance sur leur premier poursuivant.

Le joueur
*
Mohammad Al Sahlawi* est le porte-bonheur de l'Arabie Saoudite depuis le début de ces préliminaires. Auteur d'un quintuplé à Dili, l'attaquant de 28 ans devance désormais l'Émirati Ahmed Khalil de trois unités en tête du classement des buteurs asiatiques.   

*Le saviez-vous ?
*
Younis Mahmoud a porté son record de sélections avec l'Irak à 145 lors du déplacement à Chinese Taipei. Il a célébré l'événement en signant son 57ème but pour les Lions de Mésopotamie. Il ne compte désormais plus que cinq réalisations de retard sur Ahmed Radhi et 21 autres sur Hussein Saeed, les deux seuls joueurs à avoir inscrit plus de buts que lui en sélection irakienne.  

Entendu…
*"Cette victoire était importante car en réduisant l'écart sur les Thaïlandais, nous leur remettons la pression. La route est encore longue. Tout se jouera lors des deux dernières journées" - *
Yahya Alwan, sélectionneur de l'Irak ***  *

*Les résultats 
17 novembre
*
Groupe A : Malaisie 1:2 Émirats Arabes Unis, Timor Oriental 0:10 Arabie Saoudite
Groupe B : Bangladesh 0:4 Australie, Kirghizistan 1:0 Jordanie
Groupe C : Hongkong 0:0 RP Chine, Bhoutan 0:3 Qatar
Groupe D : Turkménistan 2:1 Oman, Guam 0:6 Iran
Groupe E : Singapour 1:2 Syrie, Cambodge 0:2 Japon
Groupe F : Chinese Taipei 0:2 Irak
Groupe G : Laos 0:5 République de Corée
Groupe H : Yémen 1:3 Ouzbékistan, RDP Corée 2:0 Bahreïn

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