AFC Champions League

Les champions reprennent la route vers la gloire

 Bafetimbi Gomis of Al Hilal celebrates
© Getty Images
  • La ligue des champions de l'AFC reprend ses droits après une interruption due au Covid-19
  • 32 formations réparties en huit groupes au Qatar
  • En match d'ouverture, Al Hilal, tenant du titre, affronte Pakhtakor

La Ligue des champions de l’AFC 2020 a débuté en février, mais deux journées seulement ont pu être disputées avant la pandémie de Covid-19. Les 32 formations en lice vont donc se retrouver pour la suite et la fin du tournoi, dans une formule centralisée.

Seize d’entre elles ont rendez-vous pour deux semaines, du 14 au 30 septembre, au Qatar. Les clubs basés en Extrême-Orient reprendront, quant à eux, la compétition à partir du 15 novembre. 

Au programme, un choc entre Al Hilal, tenant du titre, et Pakhtakor, qui fera office de lever de rideau le 14 septembre. FIFA.com dresse l’état des forces en présence.

3 stades de Qatar 2022

Les équipes de l’ouest du continent se produiront dans quatre stades du Qatar, dont trois ont été retenus pour accueillir les matches de la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022™ : le stade Al Janoub d’Al Wakrah, le stade Khalifa International de Doha et Education City à Al Rayyan. Ce dernier a déjà servi de cadre à une première rencontre officielle le 4 septembre. Al Sadd s’y est largement imposé (5-1) devant Al Kharaitiyat, en ouverture de la Qatar Stars League 2020/21.

3 joueurs à suivre

  • Bafetimbi Gomis a terminé meilleur buteur de la compétition l’an passé et compte déjà trois réalisations en deux sorties cette saison. À chaque fois, Al Hilal s’était imposé.
  • Hassan Al Haydos, buteur à trois reprises lors des deux premiers succès d’Al Sadd, compte également parmi les attaquants en forme du moment.
  • Enfin, le buteur marocain d’Al Nassr Abderrazaq Hamdallah brille sur tous les fronts depuis le début de l’année, comme en témoigne sa moisson de 29 buts en Pro League saoudienne.

4 débutants

Perth Glory, Shabab Al Ahli, Shahr Khodro et Vissel Kobe participent pour la première fois à la Ligue des champions de l’AFC. Si les compteurs des trois premiers restent vierges après deux journées, le lauréat de la dernière Coupe de l’Empereur a déjà battu Johor Darul Ta'zim et les Suwon Bluewings.

6 anciens champions d’Asie

Cette année, le plateau réunit six clubs qui ont inscrit leur nom au palmarès de l’épreuve depuis le lancement de la Ligue des champions de l’AFC en 2003. Outre le tenant du titre Al Hilal, Al Ain, Al Sadd et Ulsan Hyundai espèrent renouer avec le succès dans cette compétition. Guangzhou Evergrande et les Jeonbuk Motors rêvent, quant à eux, d’ajouter une troisième couronne à leur tableau de chasse.

Entendu…

"Al Sadd est le plus grand club du Qatar. C’est un honneur d’en faire partie. Nous allons essayer de gagner tous les titres en jeu. En ce qui me concerne, je ferai de mon mieux pour aider l’équipe à réaliser cet objectif." - Santi Cazorla, joueur d’Al Sadd

"La saison est longue et difficile. Après une période d’inactivité prolongée, nous nous sommes remis au travail. Nous nous sommes concentrés sur le championnat et nous avons remporté le titre. Maintenant, il est temps de se tourner vers la Ligue des champions." - Razvan Lucescu, entraîneur d’Al Hilal

Les groupes :

  • Groupe A : Al Ahli, Al Shorta, Al Wahda, Esteghlal
  • Groupe B : Shabab Al Ahli, Shahr Khodro, Al Hilal, Pakhtakor
  • Groupe C : Al Duhail, Sharjah, Persépolis, Al Taawoun
  • Groupe D : Al Ain, Al Sadd, Sepahan, Al Nassr
  • Groupe E : FC Séoul, Pékin FC, Melborne Victory, Chiangrai United
  • Groupe F : FC Tokyo, Ulsan Hyundai, Shanghai Shenhua, Perth Glory
  • Groupe G : Vissel Kobe, Johor Darul Ta'zim, Guanzhou Evergrande, Suwon Bluewings
  • Groupe H : Yokohama F. Marinos, Jeonbuk Motors, Sydney FC, Shanghai SIPG

* _Al Wahda a fait savoir à la Confédération Asiatique de Football (AFC) qu’il ne serait pas en mesure de se rendre au Qatar car plusieurs de ses joueurs ont été testés positifs au Covid-19. Le dossier a été transmis aux commissions de l’AFC compétentes, afin d’aboutir à une décision conforme aux règlements en vigueur. _

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