Coupe du Monde de la FIFA™

Les footballeurs répondent aux orphelins russes

© LOC

Les enfants des orphelinats qui ont pris part à l'initiative caritative lancée par le Comité organisateur de la Coupe du Monde de la FIFA 2018™ et par la FIFA ont reçu des lettres et des cartes postales signées par des stars du football, ce qui confirme une fois de plus que le beau jeu est un formidable outil pour donner vie aux rêves des jeunes.  

La campagne a été lancée en décembre 2015 dans les onze villes hôtes de la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™. À l'époque, le champion du monde 1990 Lothar Matthäus avait rendu visite à des enfants de Moscou, tandis que des membres du Centre des Volontaires de Russie 2018 avaient organisé des cours et des quiz sur l'histoire de l'épreuve suprême dans chacune des villes hôtes. Les gagnants ont pu écrire à leurs idoles : Neymar, Gerard Piqué, Xavi, Fabio Cannavaro, Diego Forlan, Lothar Matthäus, Nadine Kessler ou encore les internationaux russes Roman Shirokov, Igor Akinfeev, Artem Dzyuba, Aleksandr Kerzhakov, Dmitri Kombarov et Aleksandr Kokorin. 

Les célébrités qui ont reçu les lettres et les cartes des enfants russes ont répondu. La patience des orphelins est aujourd'hui récompensée, puisque le courrier des stars est enfin arrivé. Les personnels du Centre des Volontaires de Russie 2018 ont eux-mêmes pris en charge la dernière partie du trajet en remettant directement les messages aux enfants.

Antonina, qui a remporté le concours de Nijni-Novgorod, a choisi d'écrire à Xavi. La jeune fille a reçu un mot de l'ancien international espagnol lui exprimant ses meilleurs vœux. "Honnêtement, je ne m'attendais pas à recevoir une réponse. Je pensais que c'était juste une initiative sympathique pour la nouvelle année", raconte l'intéressée. "J'étais vraiment folle de joie en recevant sa carte. En la regardant, je penserai à la prochaine Coupe du Monde. J'espère que j'aurai l'occasion d'aller voir un match."

Kirill est élève à l'école Kirovgradskaya pour orphelins, dans l'Oblast de Sverdlovsk. Après avoir écrit à Aleksandr Kokorin pour lui souhaiter bonne chance, il craignait de ne pas obtenir de réponse. "Quand on m'a tendu la carte avec son autographe, j'étais aux anges. Je vais la mettre dans ma boîte, pour que personne ne puisse me la prendre."   

Le défenseur international du FC Barcelone Gerard Piqué a lui aussi été contacté par les orphelins. L'ancien champion du monde est revenu sur les impressions laissées par cette campagne. "En tant que père de deux enfants, j'ai été très touché de recevoir ces jolies cartes venues de toute la Russie. Je suis absolument ravi de participer à ce projet. C'est important de partager des bons moments et de témoigner notre solidarité à ceux qui en ont le plus besoin."

Coéquipier de Piqué au Barça, Neymar a remercié les enfants pour leur créativité, avant d'exprimer sa joie en découvrant leurs questions et leurs messages d'encouragement. "J'étais très content de pouvoir répondre à leurs lettres et de communiquer avec eux. Ça me touche toujours quand je vois la gentillesse et l'admiration que les gens me témoignent. J'ai fait de mon mieux pour leur rendre un peu de cette affection. J'ai écrit aux enfants de Russie avec la même attention que celle que je porte aux jeunes de ma fondation (Instituto Projeto Neymar Jr)." 

Le capitaine de la Russie Roman Shirokov s'est exprimé au nom des nombreux footballeurs russes impliqués dans cette campagne : "C'était un vrai plaisir de recevoir les encouragements de ces jeunes supporters, qui ont eux-mêmes bien besoin de notre soutien". Pour Shirokov, ces initiatives et ces campagnes revêtent une grande importance aux yeux des footballeurs. "On peut voir que toute la Russie est derrière nous. Les gens pensent à nous. Ça nous fait du bien de discuter avec ces jeunes à travers un moyen de communication presque oublié : des lettres et des cartes postales. Comme dans notre enfance !"   

Le mot de la fin revient à la présidente du Centre des Volontaires de Russie 2018 de Nijni-Novgorod Aleksandra Mirolyubova, qui a su parfaitement résumer l'esprit de l'initiative caritative du COL et de la FIFA : "C'était merveilleux de remettre ces cartes dédicacées aux enfants. Ça prouve que les contes de fées n'arrivent pas qu'aux autres. Je suis vraiment très heureuse que la Coupe du Monde nous ait permis de réaliser ce miracle".

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