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Un fan des Red Devils doublement aux anges

• Mohammed Umar est un membre du FIFA Fan Movement originaire de Mumbai
• Fan de Manchester United, il a tenté de rejoindre le club en tant que joueur
• Plus tard, il a réalisé son rêve à deux reprises par des voies inattendues

Pour les supporters vivant loin de leur club de coeur, participer à des concours est une opportunité de gagner des billets d'avion et de match, afin d'assister en personne aux exploits de leur équipe. Vivre cette expérience une seule fois dans sa vie est le rêve de tout fan. Un inconditionnel de Manchester United a eu la chance de la vivre deux fois !

"C'est difficile d'être supporter dans un fuseau horaire très différent, parce qu'il faut rester éveillé tard dans la nuit", explique au micro de FIFA.com Mohammed Umar, membre du FIFA Fan Movement originaire de Mumbai. Il a commencé à suivre les Red Devils à la fin de l'époque de Cristiano Ronaldo-Sir Alex Ferguson.

"Quand j'étais à l'université, ces horaires me convenaient, mais maintenant, mon emploi du temps m'empêche de voir beaucoup de rencontres" poursuit-il. "Ici, le cricket est partout. Il peut être compliqué de trouver un endroit où assister à un match de foot."

Mohammed Umar Fan Movement story

Du rêve au cauchemar

Aujourd'hui spécialiste de freestyle et amateur de futsal, Umar s'est pris de passion pour le ballon rond à 14 ans. Admis dans une école de football indienne soutenue par Manchester United, il y a passé deux ans et a manqué de peu l'occasion de poursuivre sa formation en Angleterre. "J'étais dévasté, j'ai même pleuré" confie-t-il "Et puis, j'ai abandonné mon rêve."

Son amour pour le jeu l'a conduit à pratiquer le futsal en Malaisie, en Inde et en Grèce. À présent, il est entraîneur de football dans un centre de formation de Mumbai destiné aux travailleurs adultes. Il entraîne également des marathoniens pendant son temps libre. "Le football est un virus qui s'attrape dès qu'on tape dans un ballon. Seule la saison des pluies à Mumbai nous oblige à faire des pauses," explique Umar.

Mohammed Umar Fan Movement story

En 2018, Umar a participé à un concours de frappes organisé par Manchester United. Il a réalisé une vidéo et gagné un voyage pour se rendre au club. "Nous avons d'abord fait le tour de toutes les grandes attractions touristiques de Londres", raconte Umar. "À Manchester, nous avons visité Old Trafford le premier jour, avant d'assister au match contre Burnley le lendemain."

Et d'ajouter : "J'ai vécu une expérience extraordinaire. La qualité de jeu et l'atmosphère étaient fabuleuses. Je n'avais qu'une peur : j'avais attendu ce moment des années, j'avais fait ce long voyage… Nous ne pouvions pas perdre ! Je n'ai pensé qu'à ça pendant tout le match". Heureusement pour Umar, ils n'ont pas perdu.

Et de deux !

L'année suivante, il a pris part à un autre concours. Dans une vidéo, il a expliqué pourquoi il était devenu fan des Mancuniens. Il a évoqué son rêve de jouer pour United et a assuré avoir assisté à toutes les retransmissions publiques des matches à Mumbai. "J'ai suivi United partout !"

Sa candidature est sortie du lot, car il a joint une vidéo intitulée "D'idoles à adversaires", sur laquelle il joue au futsal contre Paul Scholes et Ryan Giggs. "Ces images ont plu et j'ai remporté un voyage pour deux personnes ! Cette fois, ma mère m'a accompagné. J'ai donc gagné deux fois de suite, et j'espère réaliser un triplé cette année. On verra bien !", conclut-il.

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