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28 mai 1888 : La première jeunesse du "Old Firm"

Celtic's Neil Mochan goes for goal against Rangers on 1 January 1958.
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"Une rencontre amicale." Une foule de tout juste 2 000 spectateurs. Des applaudissements polis pour les deux équipes et un souper d'après-match décontracté et joyeux. Voilà sous quels auspices, faussement modestes et conviviaux, est née l'une des rivalités les plus passionnantes du ballon rond, le 28 mai 1888.

Tandis que Glasgow se passionnait pour une très populaire exposition internationale installée dans les quartiers ouest, rares étaient ceux qui avaient prêté attention à ce match de football organisé à l'autre extrémité de la ville. Les spectateurs, qui s'étaient déplacés avant tout pour voir le Celtic disputer son tout premier match, n'allaient pas être déçus. Le nouveau venu semblait promis à une rencontre difficile face aux Glasgow Rangers, club le plus populaire de la ville avec ses 16 années d'existence.

Toutefois, malgré une équipe composée à la va-vite de joueurs issus de divers clubs écossais, le Celtic allait rapidement se montrer à la hauteur de son illustre rival. Après quelques minutes de jeu, Neil McCallum inscrivait de la tête le premier but de l'histoire du club. Six autres réalisations allaient suivre - dont un hat-trick de Tom Maley - au cours d'une rencontre remportée 5-2 par le petit nouveau.

Celtic fans show their support.
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Naissance paisible d'une rivalité féroce

Les Rangers, qui avaient aligné une équipe largement remaniée, furent bons perdants et rejoignirent leurs nouveaux rivaux au St Mary's Hall voisin pour un repas et un concert d'après-match. "La soirée s'est formidablement bien déroulée", relatait un quotidien local, tandis que le Scottish Umpire déclarait : "Le tout nouveau club de Glasgow, le Celtic F.C., semble promis à un bel avenir. Dans tous les cas, si le comité aligne le même onze de départ que face aux Rangers lundi dernier, ou une équipe de niveau similaire, le Celtic ne manquera ni de soutien ni de supporters".

L'analyse allait se révéler très en deçà de la réalité. Au fur et à mesure que le Celtic progressait, la rivalité avec son tout premier adversaire gagnait elle aussi en intensité. En 1904, les rencontres entre les deux clubs allaient même se voir attribuer un surnom, le Old Firm, une étiquette devenue depuis synonyme d'adversité et d'antipathie dans le monde du football. Depuis, lors de chaque choc entre les deux rivaux, l'éventualité d'une "rencontre amicale" est toujours à exclure.

Celtic-Rangers, 28 December 2011
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