Coupe du Monde de la FIFA

J-82, Espagne 82 accueille 24 participants

La Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ approche à grands pas : il ne reste plus que 82 jours !

Le 14 juin, la 21ème édition de la plus grande compétition sportive de la planète débutera au Stade Loujniki de Moscou par une affiche entre la Russie et l’Arabie Saoudite.

Chaque jour jusqu’au coup d’envoi de la Coupe du Monde, FIFA.com se penche sur un chiffre qui a marqué l’histoire de la compétition.

82 Pendant près de 50 ans, la phase finale de la Coupe du Monde de la FIFA™ avait réuni 16 équipes au maximum. Espagne 1982 marque donc un tournant puisque, pour la première fois, 24 sélections participent au grand rendez-vous mondial. Quatorze d’entre elles viennent d’Europe, quatre d’Amérique du Sud, deux d’Amérique centrale, une d’Asie et une d’Océanie. L’Algérie, le Honduras, le Cameroun, le Koweït et la Nouvelle-Zélande s’apprêtent à faire leurs premiers pas à ce niveau de la compétition.

Ce passage à 24 participants découle de deux évolutions importantes. En premier lieu, les équipes nationales sont de plus en plus nombreuses à prendre part à la compétition préliminaire. Parallèlement, le niveau général ne cesse de s’élever, de sorte que davantage de pays sont désormais en mesure de prétendre à une place parmi l’élite. Toutefois, cette augmentation n’offre pas de passe-droits : les Pays-Bas, finalistes malheureux des deux précédentes éditions, n’ont pas réussi à valider leur billet pour l’Espagne.

L’élargissement du plateau entraîne par ailleurs une révision du format de la compétition. Les organisateurs ajoutent ainsi une deuxième phase de groupes entre le premier tour et les demi-finales. Lors de cette manche supplémentaire, les douze équipes encore en lice sont réparties en quatre groupes de trois. Cette formule n’a été utilisée qu’une seule fois, en 1982.

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