Pour ranimer ou entretenir la flamme

Nigeria's striker Kalu Uche vies with Namibia's Eslin Kamuhang
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Après les matches de ces 23, 24 et 26 mars 2013, les 40 équipes encore en lice dans les qualifications de la CAF pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™ seront à mi-parcours d'une phase qui comprend 10 groupes. Seul le vainqueur de chaque poule sera qualifié pour la phase finale. Autant dire que la pression commence à monter sur le continent africain.

L'afficheBurkina Faso - Niger, 23 mars, Stade du 4 Août, Ouagadougou, 18h00 (heure locale)
Bon dernier du Groupe E sans le moindre point après deux journées, le Burkina Faso tentera de se relancer en s'appuyant sur le souvenir de sa formidable campagne, récemment dans la Coupe d'Afrique des Nations de la CAF. À cette occasion, la sélection entraînée par Paul Put avait créé la sensation en atteignant la finale et Jonathan Pitroipa avait été élu meilleur joueur du tournoi. "Certaines personnes rigolent à la pensée de voir le Burkina Faso en Coupe du Monde. Mais c'était la même chose en Afrique du Sud. On ne nous donnait pas la moindre chance et nous avons surpris tout le monde", explique l'attaquant rennais. Quant au Niger, il s'est invité aux deux dernières éditions de la CAN et totalise aujourd'hui trois points. Le Congo occupe la tête du groupe avec six unités.

Les autres rencontresPour le choc entre le Cameroun et le Togo, l'entraîneur des Lions indomptables, Jean-Paul Akon, devra composer avec les absences conjuguées de trois défenseurs, Aurélien Chedjou, Dany Nounkeu, tous deux blessés, et Benoît Assou-Ekotto. Fort de ses six participations à la Coupe du Monde de la FIFA™, le Cameroun occupe aujourd'hui la troisième place de son groupe avec trois points. Le sélectionneur de l'Afrique du Sud, Gordon Igesund, se trouve dans une situation similaire. Les Bafana Bafana, qui ont engrangé deux points en autant de journées, affronteront la République centrafricaine au Cap en l'absence de plusieurs joueurs-clés.

À domicile contre le Kenya, le Nigeria essaiera de surfer sur la vague de son titre de champion d'Afrique en confortant son avance en tête du Groupe F, où dans l'autre match, la Namibie se mesurera au Malawi. Remontée par les trois points gagnés contre le Soudan, sanctionné pour avoir aligné un joueur inéligible lors de sa victoire lors de la première journée, la Zambie se déplace au Lesotho en tant que leader de la poule, avec six points. Après leur prestation décevante lors de la dernière CAN, les Zambiens ont promis de réagir. "Nous devons tous donner le meilleur de nous-mêmes, car nous avons été très déçus à la CAN. Nous devons prouver que nous sommes une meilleure équipe et que nous n'avons pas gagné le titre de 2012 par hasard", analyse l'attaquant Collins Mbesuma, qui évolue en Afrique du Sud. Le Ghana, qui pointe à trois longueurs de la Zambie, évoluera à domicile contre le Soudan. Les Black Stars n'auraient évidemment rien contre un faux pas des Chipolopolo au Lesotho.

Les fans de la Côte d'Ivoire vont assister à une scène inhabituelle à Abidjan, où les Éléphants reçoivent la Gambie : Didier Drogba ne sera pas sur la pelouse, pas pour cause de blessure ni de suspension, mais tout simplement parce que l'entraîneur Sabri Lamouchi a décidé de se passer des services de l'emblématique capitaine. "Il est passé par trois clubs différents au cours des huit derniers mois et son expérience en Chine lui a coûté en termes de condition physique", justifie le technicien français. "Cela dit, je compte toujours sur lui pour la suite des qualifications pour la Coupe du Monde".

Les Ivoiriens sont actuellement leaders du Groupe C avec quatre points tandis que la Tanzanie, deuxième à une longueur, accueille le Maroc, troisième. Le Sénégal, qui avait atteint les quarts de finale de la Coupe du Monde de la FIFA™ en 2002, peut faire un grand pas vers le prochain tour en cas de victoire sur l'Angola, qui plus est si dans le même temps le Liberia bat l'Ouganda dans le Groupe J. La Guinée cherchera à s'imposer au Mozambique pour continuer de mettre la pression sur l'Égypte dans le Groupe G. Quant à l'Éthiopie, elle se maintiendra en tête de sa poule en cas de victoire chez elle contre le Botswana.

La Libye, surprenant leader de son groupe devant le Cameroun, se déplacera en RD Congo. Dans le même temps, le Rwanda affrontera le Mali. En déplacement en Guinée équatoriale, le Cap-Vert tentera de mettre à profit tout ce qu'il a appris lors de sa première participation à la CAN. Les Requins bleus n'ont cependant toujours pas marqué le moindre point dans ces qualifications. Les confrontations entre l'Égypte et le Zimbabwe d'un côté, et entre l'Algérie et le Bénin de l'autre, auront lieu mardi 26 mars.

Le saviez-vous ?La dernière Coupe du Monde de la FIFA™ sans représentant d'Afrique du Nord est celle de 1974. À cette occasion, la RD Congo - alors dénommée Zaïre - avait décroché la seule place qualificative du continent africain pour l'épreuve reine du football mondial.

Le joueur à suivreAprès avoir inscrit le but de la victoire pour les Super Eagles en finale de la CAN, Sunday Mba pourrait encore jouer un rôle important pour son pays contre le Kenya, le sélectionneur Stephen Keshi continuant d'accorder sa confiance à plusieurs joueurs évoluant dans le championnat du Nigeria.

Entendu…"Ce match est vital pour nous. Il est important pour le reste de notre campagne et les derniers matches dans notre groupe. Ça va être une rencontre difficile. Nous avons vu la Sierra Leone à l'œuvre lors du dernier match des qualifications pour la CAN. Nous avions fait un nul contre eux à Monastir" -* Nabil Maaloul, sélectionneur de la Tunisie*

Le programme complet*23 Mars
*Congo - Gabon
Cameroun - Togo
Nigeria - Kenya
Côte d'Ivoire - Gambie
Namibie - Malawi
Sénégal - Angola
Burkina Faso - Niger
Tunisie - Sierra Leone
Africue du Sud - République centrafricaine

24 Mars
Tanzanie - Maroc
Lesotho - Zambie
Mozambique - Guinée
Rwanda - Mali
RD Congo - Libye
Ethiopie - Botswana
Ghana - Soudan
Liberia - Ouganda
Guinée équatoriale - Cap-Vert

26 Mars
Egypte - Zimbabwe
Algérie - Bénin

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