Tournoi Olympique de Football Filles 2010

Singapour accueille son petit monde

© Others

Si l'Afrique du sud accaparera l'attention du monde entier en juin et juillet, le mois d'août verra se disputer à Singapour les tout premiers Jeux Olympiques de la Jeunesse. Les préparatifs vont bon train pour accueillir les épreuves, notamment la compétition de football, qui se disputera au Jalan Besar Stadium.

Cette enceinte entretient du reste une relation particulière avec la FIFA. En effet, l'entité de tutelle du football mondial y organise plusieurs séminaires comme ceux consacrés à la formation des entraîneurs, au programme COM-UNITY, à l'arbitrage et à l'administration. De plus, c'est sur ce site que deux projets Goal ont été approuvés par la FIFA en 2004 et 2008. Le premier concernait le remplacement de la pelouse du stade par un Football Turf. Cette initiative a rencontré un tel succès que la suivante a fait du terrain la première surface synthétique de troisième génération "FIFA-approved" à Singapour.

"Le soutien de la FIFA dans les travaux de rénovation a été absolument essentiel", indique à FIFA.com le porte parole de la fédération de football de Singapour Eric Ong. "Les projets Goal et Financial Assistance ont apporté beaucoup de bonnes choses à ce pays, mais aussi à l'Asie toute entière. Je pense qu'il est très important de rappeler cela. La FIFA nous a aidés à créer un stade magnifique avec une pelouse fantastique qui est utilisée en continu ou presque".

"L'équipe nationale joue ses matches ici, tout comme les Young Lions, qui évoluent en S-League. En journée, les pensionnaires du centre de formation national s'entraînent. Des équipes féminines et de jeunes utilisent également ces installations. Le vendredi soir, le stade accueille un match donc les habitants de Singapour savent qu'ils peuvent toujours venir ce jour-là pour voir un bon match de foot."

Le berceau du football à SingapourDu 14 au 26 août 2010, les "bons matches" ne manqueront pas au Jalan Besar, où des représentants des six confédérations se disputeront la médaille d'or des JO de la Jeunesse.

Cette enceinte d'une capacité légèrement supérieure à 6 000 places a été construite en 1932. Elle a accueilli des événements importants, tels que le premier Festival de la Jeunesse de Singapour en 1955, la première Journée des forces armées en 1969 ou encore la Parade de la fête nationale en 1984. Il a fait peau neuve au changement de millénaire pour rouvrir ses portes en 2003.

"Naturellement, tout le monde à la fédération s'est réjoui que le Jalan Besar Stadium soit choisi en tant que site du tournoi de football. En plus d'être notre quartier général, il s'agit du berceau du football dans notre pays", poursuit Ong. "C'est un véritable stade de football. Il n'y a pas de piste d'athlétisme, si bien que les supporters sont vraiment près du terrain. Cela crée une excellente atmosphère".

"Cet événement est génial pour Singapour et ses habitants", continue Ong. "Nous nous attendons à ce que ces Jeux attirent environ 4 000 visiteurs. Les gens sont honorés et ravis de leur rôle d'hôtes. Ces JO donneront également aux participants une occasion de découvrir Singapour et les concurrents issus d'autres pays. Nous avions déjà accueilli les Jeux Asiatiques de la Jeunesse, mais les Jeux Olympiques de la Jeunesse, c'est encore autre chose."

Singapour, doyen d'Asie
Singapour possède une belle tradition footballistique. La première instance de régulation du ballon rond y est née en 1892, ce qui fait d'elle la doyenne d'Asie. Singapour a également remporté deux des trois dernières Tiger Cups, la compétition biennale impliquant les pays du sud-est asiatique. La S-League, qui été créée en 1994, connaît quant à elle une belle croissance.

"Lorsque le championnat a été lancé en 1996, les gens pensaient qu'il n'allait pas durer longtemps, mais il ne cesse de grandir", confirme Ong. "Notre meilleur club, Singapore Armed Forces, qui a remporté huit des 14 titres, a fait sa première apparition en phase de groupes de la Ligue des champions d'Asie cette saison. Il a été versé dans le groupe de Kashima Antlers, Suwon Bluewings et Shanghai Shenhua. L'expérience acquise sur cette compétition a été incroyablement bénéfique. Tout le monde espère voir le club récidiver lors de la prochaine Ligue des champions. Nous espérons aussi que l'expérience engrangée par nos joueurs aux JO de la Jeunesse s'avèrera tout aussi précieuse."

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