Pologne 2019

L'Arabie Saoudite en élève modèle

(FIFA.com)
Saudi Arabia celebrate winning the AFC U-19 Championship
© AFC
  • L’Arabie Saoudite championne d’Asie U-19
  • La République de Corée se qualifie pour la 17ème fois
  • Le Japon et le Qatar seront également du voyage en Pologne

La compétition préliminaire asiatique pour la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019 s’est achevée ce dimanche 4 novembre sur la victoire (2-1) de l’Arabie Saoudite face à la République de Corée, à Cibinong, en Indonésie.

Lauréats de l’épreuve pour la troisième fois de leur histoire, les Saoudiens ont réalisé un sans-faute. Leur victoire 3-1 sur l’Australie en quart de finale leur a notamment ouvert les portes de la Coupe du Monde U-20. De son côté, la République de Corée est, elle aussi, restée invaincue jusqu’en finale. Opposés à un surprenant Tadjikistan en quart de finale, les Sud-Coréens ont validé leur ticket pour la Pologne sans trembler.

Le Japon, tenant du titre, a débuté son parcours en Indonésie par trois victoires de rang, avant d’écarter le pays hôte (2-0) sur la route de la qualification pour le rendez-vous mondial. Enfin, malgré la courte défaite (2-1) concédée aux Émirats Arabes Unis en ouverture, le Qatar a su rebondir en enchaînant trois succès, une série qui lui permet de retrouver l’épreuve mondiale.

Les qualifiés : Arabie Saoudite, Japon, Qatar et République de Corée

À retenir

La prime à la régularité : La République de Corée et le Qatar ont dû puiser dans leurs réserves pour se relancer après des débuts laborieux. À l’inverse, les Saoudiens ont été les plus réguliers sur l’ensemble de la compétition. Les futurs champions se sont même offert le luxe de gagner en intensité à chaque sortie. Les courtes victoires enregistrées face à la Malaisie et à la RP Chine ont ainsi laissé place à un succès beaucoup plus convaincant contre l’Australie en quart de finale. Une fois leur billet pour la Pologne en poche, ils ont disposé des tenants du titre japonais (2-0), avant de dominer la République de Corée dans le match décisif.

La double casquette d’Abe : En dépit de son jeune âge, Hiroki Abe a un statut d’attaquant incontournable, en club comme en sélection, ce qui s’est confirmé durant le Championnat U-19 de l'AFC. Après avoir contribué à la qualification pour la Coupe du Monde U-20, Abe a dû rentrer au pays pour aider son club en Ligue des champions de l’AFC. Sans lui, le Japon s’est incliné 2-0 devant l’Arabie Saoudite dans le dernier carré ; en revanche, Abe était titulaire en finale aller de la Ligue des champions de l’AFC, remportée à domicile par Kashima Antlers face à Persépolis.

La machine à marquer : Le Qatar boucle son parcours avec la meilleure attaque (19 buts en cinq matches) et une moyenne de près de quatre buts par rencontre. Meilleur buteur de la compétition avec sept réalisations, Abdulrasheed Umaru a inscrit un triplé pour venir à bout de l’hôte indonésien au terme d’un match haletant (6-5). Il a récidivé quelques jours plus tard en signant un doublé contre la Thaïlande (7-3) dans un quart de finale décisif pour la qualification pour la Coupe du Monde U-20.

Jeon superstar : Le milieu de terrain des Suwon Bluewings Jeon Sejin est la révélation sud-coréenne du tournoi. Le joueur de 19 ans a fini meilleur buteur de son équipe avec cinq unités, dont un doublé crucial contre le Qatar (3-1) dans le dernier carré. Lors de la défaite contre l’Arabie Saoudite, il a souvent donné du fil à retordre à ses adversaires par ses attaques rapides et ses passes inspirées. Il a notamment obtenu le penalty qui a permis à son équipe de réduire l’écart.

La stat

17

Malgré son échec face à l'Arabie Saoudite, la République de Corée reste l’équipe la plus performante en Championnat U-19 de l'AFC : elle compte en effet 17 apparitions en finale pour 12 titres.


Joueur du tournoi

Turki Al-Ammar (Saudi Arabia)

Entendu...

"Nous avons beaucoup appris face à la République de Corée, un adversaire de très haut niveau. Il ne faut pas avoir peur de presser ou de prendre le tempo de la partie à son compte. Je n’aime pas ‘bétonner’. Je veux que mon équipe se livre. C’est notre identité. Je crois que nous avons appris une leçon qui nous sera utile en Coupe du Monde" - Bruno Pinheiro, sélectionneur du Qatar

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