Pologne 2019

L'Océanie envoie ses favoris au paradis

(FIFA.com)
New Zealand's Trevor Zwetsloot celebrate his winning goal at the OFC U-19 Championship 2018 Stade Pater, Tahiti
  • 5ème Championnat U-19 de l'OFC en six participations pour les Kiwis
  • Tahiti qualifié pour la Coupe du Monde U-20 2019
  • Résumé du tournoi de qualification en Océanie

La Nouvelle-Zélande a décroché le cinquième titre continental de son histoire en six tentatives et se qualifie pour la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Pologne 2019, aux côtés de Tahiti, finaliste. 

Les Kiwis ont dû refaire leur retard pour battre de peu la Nouvelle-Calédonie en demi-finale et ainsi se qualifier pour la compétition mondiale en Pologne l'an prochain. La rencontre s'est révélée serrée et les Néo-Calédoniens ont à nouveau montré leur talent après avoir participé à la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Inde 2017, où plusieurs joueurs étaient déjà présents.

En finale, la Nouvelle-Zélande, décimée par les absences, a profité d'un but de Trevor Zwetsloot en seconde période pour battre Tahiti, hôte du tournoi. Face au même adversaire en début du tournoi, elle avait déjà bataillé pour l'emporter 2-1 et finir première du Groupe A. Les Kiwis ont remporté cinq tournois en six participations.

Leur dernier raté remonte à la qualification de Tahiti pour Égypte 2009. Plusieurs joueurs tahitiens de cette épopée ont d'ailleurs été par la suite sélectionnés en équipe nationale, à l'occasion de leur participation à la Coupe des Confédérations de la FIFA 2013.

Les Tahitiens, quant à eux, peuvent être satisfaits de leurs parcours des deux dernières semaines, en particulier après la déception suscitée par le tournoi U-17 qu'ils ont organisé il y a deux ans. Les craintes se sont rapidement dissipées après un solide succès 3-1 sur les Îles Salomon en demi-finale.

En revanche, le Vanuatu repart avec zéro points dans le Groupe B, alors que les Fidji - qui ont participé à la Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2015 - ont raté une place en demi-finale à la différence de buts.

Enfin, malgré ses récents succès chez les A, la Papouasie-Nouvelle-Guinée n'a réussi à signer qu'une seule victoire, face à Tonga, déjà heureux de participer à la compétition après sa toute première qualification par l'intermédiaire du tour préliminaire.

Entendu...

"Depuis que l'OFC bénéficie de deux places pour les Coupes du Monde U-20 et U-17 de la FIFA, nous avons observé une hausse du niveau dans notre région. La compétitivité des deux demi-finales témoigne des investissements apportés au développement du football dans notre région." - Lambert Maltock, président de l'OFC

"La finale était très relevée et on a bien vu le travail accompli par Tahiti au cours de l'année passée. Ça n'a pas été facile." - Des Buckingham, sélectionneur de la Nouvelle-Zélande

"D'autres belles générations sont venues avant nous, mais celle-ci mérite sa place parmi les meilleures." - Bruno Tehaamoana, sélectionneur de Tahiti, après la première qualification pour la Coupe du Monde U-20 depuis 2009

"Je me suis déjà qualifié pour une Coupe du Monde et je n'avais jamais rien ressenti de plus beau. Aujourd'hui, l'histoire se répète. J'ai de la chance de vivre à deux reprises quelque chose de si rare." - Max Mata, attaquant de la Nouvelle-Zélande

Résultats

Vainqueur : Nouvelle-Zélande
Finaliste : Tahiti
Demi-finalistes : Nouvelle-Calédonie, Îles Salomon
Ballon d'or : Joe Bell (Nouvelle-Zélande)
Soulier d'or : Max Mata (Nouvelle-Zélande) – 5 buts
Gants d'or : Moana Pito (Tahiti)

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