Coupe du Monde de la FIFA™

Zone Europe : Groupe B

Cristiano Ronaldo of Portugal controls the ball
© Getty Images

Trois des six équipes du Groupe B ont déjà pris part à une Coupe du Monde de la FIFA™. Si le Portugal et la Suisse étaient tous deux présents lors de la dernière édition au Brésil, la dernière participation de la Hongrie remonte quant à elle à 1986. Andorre dispute les éliminatoires depuis 2002, contre 1992 pour la Lettonie et les Iles Féroé. Aucune de ces trois nations n'a toutefois encore pu se qualifier pour une phase finale.

Les équipes
Portugal
Suisse
Hongrie
Îles Féroé
Lettonie
Andorre

Ce qu'il faut retenir
Deux ans après son élimination dès le premier tour à Brésil 2014, le Portugal a remporté l'UEFA EURO 2016 et fait figure de favori dans ce groupe devant la Suisse qui, elle, avait atteint les huitièmes de finale. L'une des principales raisons est la présence dans les rangs de la Selecção das Quinas de Cristiano Ronaldo. Lors de la dernière campagne qualificative, il a inscrit huit des 24 buts de sa formation et a délivré trois passes décisives. Les Lusitaniens ont rencontré plus de difficultés en défense, avec dix buts encaissés en 12 rencontres. Cette faiblesse a d'ailleurs failli leur être fatale puisqu'ils ont dû passer par les barrages grâce, là encore, au talent de leur meilleur buteur. Si les adversaires du Portugal veulent espérer terminer en tête du groupe et ainsi rejoindre la Russie, ils devront museler Ronaldo, mais aussi faire preuve de sang-froid en phase offensive.

La Suisse entend pour cela se servir de l'expérience accumulée lors de la dernière Coupe du Monde. Lors de son huitième de finale face à l'Argentine, elle a parfaitement su maîtriser Lionel Messi et ses coéquipiers, au point de garder ses cages inviolées jusqu'à la 118ème minute. Elle a certes perdu deux des piliers de sa défense avec les retraites internationales de Diego Benaglio et Philippe Senderos, mais elle peut faire confiance à ceux qui les remplacent, qui évoluent dans les meilleurs championnats européens et se retrouvent confrontés chaque semaine au plus haut niveau. Les Hongrois, Lettons, Féringiens et autres Andorrans ne disposent peut-être pas de ce vécu, mais ils peuvent s'inspirer de leurs collègues israéliens, qui ont arraché deux matches nuls 1:1 et 3:3 contre le Portugal lors des qualifications pour le tournoi brésilien.

Le saviez-vous ?
Longue attente : Depuis sa défaite 3:2 face à la R.F.A. en finale de la Coupe du Monde de la FIFA 1954™ en Suisse, la Hongrie est revenue à sept reprises en terre helvète pour s'y imposer à quatre reprises, à chaque fois en match amical. Mais son dernier succès remonte au 30 avril 1976.

Singularité : La plus grande performance de la Lettonie sur la scène internationale est sa qualification pour l'UEFA EURO 2004. Elle n'a en revanche encore jamais pu fêter une participation à un grand rendez-vous mondial. Il s'agit à ce jour du seul pays à avoir été engagé dans un championnat d'Europe, mais pas dans une Coupe du Monde.

Mauvais bilan : Alors qu'elle a participé à quatre phases qualificatives, Andorre ne totalise qu'une seule victoire. Le 13 octobre 2004, sur la route d'Allemagne 2006, elle avait ainsi pu disposer de l'ARY Macédoine. Lors des derniers éliminatoires, la petite principauté nichée entre l'Espagne et la France n'a pas pu engranger le moindre point, ni même inscrire le moindre but.

*La stat
4 - *
Après s'être qualifiée pour les éditions 2006, 2010 et 2014, la Suisse espère participer en Russie à sa quatrième Coupe du Monde d'affilée. Elle n'est parvenue à réaliser cette performance qu'une seule fois au cours de son histoire, en 1934, 1938, 1950 et 1954. Le Portugal, lui, n'a plus manqué la grand-messe du football mondial depuis 2002. Une nouvelle qualification lui permettrait de porter son total à cinq fois consécutives.

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