La faculté du football à rassembler les gens a été matérialisée par la Poignée de main pour la paix qui a précédé une rencontre amicale entre les sélections U-23 de l’Inde et du Pakistan ce mercredi 20 août 2014. Le match a été joué au Stade de Football de Bangalore sur un gazon artificiel fourni par la FIFA dans le cadre de l’initiative Gagner en Inde avec l’Inde.

"Pakistan - Inde, quelle que soit la déclinaison du jeu, a toujours été une source de grande inspiration pour les deux nations", a souligné le Président de la Fédération pakistanaise de football, Syed Hayat. "Si nous analysons les affrontements sur le terrain du football, nous pouvons conclure qu’ils sont capitaux en raison de leur impact sur le développement du football dans les deux pays, où la compétition est inscrite dans les gènes."

"Ils constituent également une opportunité pour les deux équipes de se préparer pour les prochains Jeux Asiatiques 2014. Parallèlement, il ne faut pas oublier la dimension sociale de cette activité car les deux pays doivent se rapprocher et développer leurs relations", insiste Hayat.

"Les U-23 indiens et pakistanais ont disputé deux matches amicaux pour la première fois de l’histoire. Je suis convaincu que cet événement capital va jouer un rôle majeur dans la promotion de l’amitié et du désir de rapprochement entre les deux pays", s'est félicité le Président de la Fédération d’Inde de football, Praful Patel. "Ces deux matches ont été très disputés et exaltants. J’espère qu’ils vont amener bien d’autres rencontres de ce genre, qui aident à améliorer le sport et favorisent une relation saine entre les deux pays."

Les deux équipes ont eu des raisons de se réjouir. L’Inde a remporté le premier match 1:0, tandis que le Pakistan a remporté le deuxième 2:0. Les matches ont été disputés dans un excellent état d’esprit.

Cette Poignée de main pour la paix est une campagne commune de la FIFA et du Centre Nobel pour la Paix, situé en Norvège. Elle combine la portée mondiale du football avec le geste tout simple de la poignée de main pour promouvoir la paix et le fair-play.