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Lundi 23 septembre 2019, Milan

The Best FIFA Football Awards

Ellis : "Il est temps de relever d’autres défis"

The Best FIFA Women's Coach Jill Ellis of United States poses for a photo with her award
© FIFA via Getty Images

Pour la deuxième fois de sa carrière, Jill Ellis est montée sur scène pour recevoir la plus prestigieuse récompense décernée aux entraîneurs pour le football féminin. Ovationnée par le public du Teatro alla Scala, la sélectionneuse des États-Unis a eu du mal à masquer son émotion. "Il est lourd !", a d'abord commenté Ellis en prenant le trophée dans ses mains.

Dans la foulée, elle a répondu aux questions de FIFA.com sur ses sacres consécutifs en Coupe du Monde Féminine de la FIFA™ et ses deux récompenses individuelles.

Jill Ellis, que ressent-on en recevant le titre The Best Entraîneur de la FIFA pour le football féminin ?

C’est incroyable. Quel honneur ! J’ai vraiment de la chance. Mais aujourd'hui, je représente aussi beaucoup d’autres gens. Je ne m’attendais pas du tout à remporter ce prix une deuxième fois; mais sans les joueuses et sans mes adjoints, je n’aurais rien pu faire. C’est une récompense avant tout collective. Mes joueuses ont vécu un été magique. Je les aime tellement.

Gagner la Coupe du Monde Féminine, c’est un exploit. En gagner deux de suite, est-ce historique ?

C’était un moment incroyablement spécial. Les deux victoires étaient pourtant très différentes. La préparation a été beaucoup plus longue en 2019. En 2015, tout s’est fait très vite. Dans les deux cas, nous avons vécu des choses fabuleuses. La dernière était la plus dure, car nous avons rencontré des adversaires encore plus redoutables. Il y avait beaucoup d’équipes talentueuses en France. Mais j’avais la chance d’avoir un groupe exceptionnel et nos supporters étaient là pour nous encourager. Ils nous ont accompagnées tout au long de cet extraordinaire voyage.

Quel est votre meilleur souvenir de France 2019 ?

Il y a eu beaucoup de bons moments. Je pense par exemple à la soirée au Parc des Princes, contre la France. Ce match ne ressemblait à aucun autre : l’ambiance, le contexte, le fait d’affronter le pays hôte et de trouver en face de nous une équipe phénoménale, qui a livré un très bon match. C’est le premier souvenir qui me revient en mémoire. Je pourrais aussi parler du penalty arrêté par Alyssa Naeher en demi-finale, contre l’Angleterre. Compte tenu du niveau général, nous nous attendions à connaître des moments difficiles. Au bout du compte, j’ai pu partager ces émotions avec nos supporters, ma famille, les joueuses et mes adjoints. Je n’oublierai jamais le moment où nous avons soulevé le trophée.

Votre mandat à la tête des États-Unis se termine bientôt. Dans quel état d’esprit êtes-vous ?

Je suis satisfaite. C’était la bonne décision pour moi. C’était une magnifique aventure, avec un groupe extraordinaire, mais je pense que le moment est venu. Il est temps pour moi de relever d’autres défis. Entraîner cette équipe a été un formidable privilège. Maintenant, j’ai envie de faire autre chose.

La retraite n’est-elle donc pas pour tout de suite ?

Je suis trop jeune pour ça ! J’aime le football et j’aime participer, d’une façon ou d’une autre. Je ne peux pas encore dire en quoi consistera ma prochaine mission. Je n’y ai pas vraiment réfléchi. Il me reste encore deux matches. Ensuite, il sera temps de prendre du recul et de considérer l’avenir. Le football tient une place énorme dans ma vie. Je ne peux pas m’imaginer rester éloignée des terrains très longtemps.

Avez-vous le sentiment de laisser quelque chose d’inachevé derrière vous ?

Non, cette aventure ne se résume pas aux matches, aux médailles et aux trophées. C’est avant tout une question de souvenirs. Tout au long du voyage, nous avons connu des hauts, mais nous avons aussi connu des bas. Les bons moments et les moments plus difficiles font partie de la même histoire. Je la prends pour ce qu’elle est, dans son intégralité. Je n’ai pas l’impression de la laisser inachevée. Ce voyage est ce qu'il est, mais il restera à mes yeux une très belle aventure.

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