The Best FIFA Football Awards™

Lundi 24 septembre 2018, Londres

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Harder, une année de rêve à conclure en beauté

© Getty Images
  • Pernille Harder est nominée pour le prix The Best – Joueuse de la FIFA
  • Auteure d’un doublé avec le VfL Wolfsburg
  • "La meilleure saison de ma carrière", assure la Danoise

Pia Sundhage le savait depuis longtemps. La légende du football féminin suédois, qui compte presque 150 matches internationaux et deux titres olympiques en tant que sélectionneuse, encensait déjà Pernille Harder il y a deux ans. L’Entraîneur de l'année FIFA pour le football féminin en 2012 décrivait la Danoise, alors âgée de 21 ans, comme "une joueuse de classe mondiale dotée d’un talent extraordinaire".

Sundhage a entraîné Harder au Linköpings FC, en Suède, où les deux femmes ont accumulé les succès. Depuis, Harder a confirmé son talent comme en témoigne sa nomination pour le prix The Best - Joueuse de la FIFA 2018. "Recevoir une distinction individuelle est toujours synonyme de joie. J’aimerais moi aussi être considérée comme la meilleure joueuse du monde, mais j’ai encore du temps devant moi", confie l’attaquante de 25 ans à FIFA.com. "C’est un honneur de figurer parmi les nominées aux côtés des plus grandes, même si la bataille sera rude. Mes favorites sont Saki Kumagai et Samantha Kerr, car elles ont signé une incroyable saison. Mais le plus important est de remporter des titres collectifs avec mon équipe", ajoute-t-elle.

Malgré ses paroles modestes, Harder vient de vivre "la meilleure saison de sa carrière", selon ses propres termes. L’attaquante a réalisé le doublé coupe-championnat avec le VfL Wolfsburg et disputé la finale de la Ligue des champions féminine de l’UEFA. Stephan Lerch, son entraîneur en club, est également en lice pour le prix The Best - Entraîneur de la FIFA pour le football féminin 2018. "Il a une bonne lecture des matches. Il est très bon tactiquement et sait transmettre ses idées à ses joueuses", décrit la buteuse scandinave.

Harder en chiffres

  • ​101 matches internationaux (53 buts)
  • Joueuse du VfL Wolfsburg depuis 2017 (33 matches ; 23 buts)
  • 2017 : Joueuse danoise de l’année
  • 2018 : meilleure buteuse de Bundesliga
  • 2018 : inclue dans l’équipe-type de la Ligue des champions féminine de l’UEFA

Harder, qui porte le brassard de capitaine en sélection, a été l’une des grandes protagonistes de l’épopée danoise lors de l’UEFA EURO Féminin 2017, où les Scandinaves ont atteint la finale. "Nous sommes très motivées après notre prestation dans ce tournoi. Nous croyons désormais en nos chances. Si nous parvenons à nous qualifier pour France 2019, nous pouvons aller loin", affirme-t-elle.

Le Danemark est maître de son destin dans cette course à la qualification pour la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019™. Les protégées de Lars Soendergaard occupent actuellement la deuxième place du Groupe 4 derrière la Suède, en tête du classement grâce à une meilleure différence de buts. Les Danoises recevront leurs voisines scandinaves le 4 septembre, à Viborg. En cas de victoire, le Danemark décrochera son billet pour France 2019. Autrement, il devra passer par les barrages. "Ce sera un match compliqué car la Suède est une bonne équipe. Cette rencontre aura un goût de finale", admet-elle.

En attendant de savoir si le Danemark décrochera sa qualification, l’attaquante reste consciente de sa marge de progression. "Je m’améliore chaque année et je peux encore mieux faire", prévient-elle, quelques jours avant l'annonce des finalistes pour The Best.

Zone Europe - Groupe 4

  1. Suède ; 15 points (différence de buts : +16)
  2. Danemark ; 15 points (+15)
  3. Ukraine ; 10 points
  4. Hongrie ; 4 points
  5. Croatie ; 2 points

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