The Best FIFA Football Awards™

Lundi 24 septembre 2018, Londres

The Best FIFA Football Awards™

Kanté loin des projecteurs, mais en pleine lumière

© Getty Images
  • N'Golo Kanté est le milieu de terrain le plus défensif des nominés pour The Best - Joueur de la FIFA
  • C'est le deuxième joueur à remporter deux Premier Leagues consécutives avec deux clubs différents
  • Passé de Leicester à Chelsea, il a démontré qu'il pouvait trouver sa place dans un autre système de jeu

N'Golo Kanté n'aime pas se retrouver sous le feu des projecteurs. Élu Joueur de l'année par l'association des footballeurs professionnels en avril 2017, le Français circule encore à Londres dans une petite voiture, en toute discrétion. 

Craig Shakespeare, qui l'a côtoyé à Leicester en tant qu'entraîneur adjoint, a récemment confié au Mirror :  "N'Golo venait toujours à l'entraînement avec sa mini. À ma connaissance, il n'a pas changé de véhicule. Il est passé nous voir à notre hôtel lorsque nous sommes venus à Londres pour affronter Crystal Palace. Ça en dit long sur sa personnalité. Il a salué les membres de l'encadrement et les joueurs. Nous nous attendions à voir une grosse Bentley garée devant l'hôtel mais non, il avait toujours sa mini. C'est un garçon qui garde les pieds sur terre".

Champion d'Angleterre en 2015/16 avec Leicester, Kanté a réédité l'exploit 12 mois plus tard sous les couleurs de Chelsea. Ses performances lui valent aujourd'hui de figurer parmi les nominés pour le titre de The Best – Joueur de la FIFA 2017.

L'ancien joueur de Caen n'est que le deuxième joueur dans toute l'histoire de la Premier League anglaise - après Mark Schwarzer - à remporter le titre deux années de suite avec deux clubs différents. À chaque fois, le milieu de terrain s'est distingué par son abattage et sa détermination.

À l'image de ses choix en matière de voitures, Kanté mise sur des valeurs simples mais efficaces : tacles, interceptions et qualité de passe. Lors de la saison 2015/16, il a totalisé un but et quatre passes décisives pour les Foxes. En dépit de ces statistiques modestes, il est l'un des principaux artisans du triomphe de l'équipe entraînée par Claudio Ranieri. Son compteur pour la saison 2016/17 fait état d'un but et d'une passe décisive en 35 matches, ce qui ne l'a pas empêché d'être élu Joueur de l'année par la PFA. Ce paradoxe résume à lui seul le profil de ce joueur atypique, que Leicester était allé chercher à Caen en 2015.

En passant de Leicester à Chelsea, Kanté a prouvé que son jeu ne se limitait pas à la récupération. Durant sa campagne victorieuse avec les Blues, l'international français a ainsi réussi 612 passes de plus que la saison précédente à Leicester. Antonio Conte n'a jamais fait mystère de son intention d'en faire un titulaire mais, tactiquement, Kanté se savait attendu au tournant. Douze mois plus tard, le test s'avère concluant.

"La saison dernière, j'ai dit à plusieurs reprises que N'Golo avait encore une marge de progression importante balle au pied", confirme l'entraîneur de Chelsea, également candidat au titre de The Best - Entraîneur de la FIFA pour le football masculin. "Il travaille dur pour éliminer les faiblesses de son jeu. Désormais, c'est un joueur très complet : il est excellent lorsqu'il a le ballon et il n'a rien perdu de ses qualités de récupérateur. Quand il est en possession, il sait toujours quoi faire."

Depuis son arrivée en Premier League et ses titularisations en qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ avec la France, Kanté ne cesse d'impressionner.

Ce qu'ils disent de lui : *"N'Golo peut courir pour 11. C'est l'une de ses plus grandes qualités. Il récupère le ballon et joue simplement. Quand son entraîneur lui donne une consigne, il l'applique toujours à la lettre. C'est l'un des joueurs les plus importants à Chelsea. Il fait la différence. Franchement, quand son équipe perd trois fois le ballon, on sait qu'il va le récupérer quatre fois ! Il est partout ! C'est un joueur énorme." - *Paul Pogba, milieu de terrain de la France et de Manchester United, sur MUTV

"Tout a l'air simple et facile avec Kanté mais pour avoir joué au même poste, je sais que ce n'est pas toujours le cas. On se retrouve parfois dans des situations compliquées, mais il sait ce qu'il a à faire et il le fait très bien. Il peut relancer le jeu. Je suis content pour lui. C'est un homme discret. Il ne fait pas de bruit, mais il sourit tout le temps. Son jeu est très fluide. Tout ce qu'il fait est naturel." - *Didier Deschamps, sélectionneur de la France*

"Kanté courait sans arrêt, à tel point que je me suis demandé s'il n'avait pas un moteur caché dans son short. À l'entraînement, il n'arrêtait pas de courir. Je lui ai dit : 'Un jour, tu vas centrer et tu seras à la réception de ton propre centre pour marquer de la tête'. Il est incroyable." - *Claudio Ranieri, ancien entraîneur de Leicester City dans *The Players' Tribune

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