The Best FIFA Football Awards™

Lundi 24 septembre 2018, Londres

The Best FIFA Football Awards™

L’héritage des The Best FIFA Football Awards™ à Hackney Marshes

  • Hackney Marshes s'est vu offrir 50 buts et filets, ainsi qu’une centaine de ballons adidas
  • Zvonimir Boban, Secrétaire Général adjoint de la FIFA, a participé à la remise du matériel
  • Ray Wilkins, ancien international anglais, et Roger Johnson étaient également présents

À Londres, ce dimanche 22 octobre, on fêtait l’essence même du football amateur, alors qu’une pléiade de stars est attendue dès lundi pour célébrer les The Best FIFA Football Awards™ dans un tout autre secteur de la capitale.

Hackney Marshes a bénéficié d’un don de matériel historique – avec notamment une centaine de ballons adidas –, de la part du Secrétaire Général adjoint de la FIFA Zvonimir Boban, accompagné de l’ancien international anglais Ray Wilkins et du footballeur Roger Johnson, originaire de Londres. L’objectif était de matérialiser l’héritage des The Best FIFA Football Awards™, organisées dans la ville où les Lois du Jeu furent établies au XIXe siècle.

"C’est la première fois que je viens ici et mon âme de footballeur en est bouleversée. C’est comme si j'avais réveillé l’enfant en moi, c’est merveilleux", confie Zvonimir Boban. "Nous avons demandé au directeur de Hackney Marshes si nous pouvions l’aider. La FIFA a donc offert des buts et des filets, car ceux du complexe n’avaient pas été changés depuis bien longtemps. Le président était extrêmement heureux que nous aidions le football amateur de cette façon."

Boban a vu de jeunes joueurs de talent taper dans le ballon, là-même où des vedettes du football anglais comme David Beckham, Sol Campbell et Ian Wright ont jadis parfait leurs dribbles. Le maire de Hackney Philip Glanville était présent pour recevoir le don de la FIFA au nom du district.

Culture du football amateur
"Hackney Marshes est au cœur de notre district depuis plus d’un siècle : c’est un lieu clé du sport amateur local", souligne M. Glanville. "Ici, nous accueillons des équipes de tout l’Est londonien, ainsi que des équipes féminines. Toute la diversité du football est représentée sur ces terrains. La FIFA encourage des jeunes gens à devenir professionnels. Il est également juste qu’elle aide la communauté du football amateur, qu’elle contribue à faire éclore de nouveaux talents et qu’elle investisse dans le sport pour lui-même."

Temple du "football du dimanche", élément indissociable de la culture du ballon rond au Royaume-Uni, Hackney Marshes compte plus de 80 terrains, accessibles aux personnes valides et non valides. Ray Wilkins, présent sous le maillot anglais durant les Coupes du Monde de la FIFA, Espagne 1982™ et Mexique 1986™, connaît l’importance de ce lieu dans le patrimoine footballistique du pays.

"J’ai joué ici il y a 50 ans", souligne Wilkins. "C’est l’essence même du football. C’est formidable d’être ici aujourd'hui avec Zvonimir et de voir les choses évoluer. Les équipements du complexe étaient un peu désuets et ce nouveau matériel arrive à point nommé pour faire avancer les choses"

Quant à savoir si les futurs Beckham et Wright s’entraînaient à Hackney Marshes ce dimanche, ce n’est peut-être pas le plus important. Ce qui est primordial, c’est que le football amateur continue de fleurir en tout lieu. "La tradition est fondamentale", conclut Boban. "C’est elle qui nous montre dans quelle direction nous devons aller dans la vie. Hackney Marshes est l’incarnation de cet incroyable lien d'amour entre l’Angleterre et le football."

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