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Lundi 23 septembre 2019, Milan

The Best FIFA Football Awards

Les trois ouvrages de Virgil

Netherlands' defender Virgil van Dijk celebrates after scoring.
© AFP
  • Virgil Van Dijk, finaliste The Best - Joueur de la FIFA 2019 avec Messi et Ronaldo
  • Vainqueur de la Ligue des champions de l'UEFA
  • Finaliste de la Ligue des Nations de l'UEFA

Mohamed Salah, Neymar, Antoine Griezmann et évidemment les habitués Cristiano Ronaldo et Lionel Messi : depuis des années, les finalistes du prix The Best - Joueur de la FIFA sont exclusivement des attaquants. Il faut remonter à 2014 avec la présence du gardien allemand Manuel Neuer pour retrouver un joueur évoluant à un autre poste. Pour un défenseur, il faut remonter encore plus loin avec l'élection de Fabio Cannavaro en 2006.

C'est donc déjà un événement en soi que de voir le défenseur néerlandais de Liverpool Virgil Van Dijk parmi les trois finalistes de cette cuvée 2019. Un événement, mais pas une surprise tant la saison du défenseur des Reds et des Oranjes fut couronnée de succès. FIFA.com se penche sur trois moments marquants qui lui ont permis de se retrouver parmi les finalistes.

Buteur décisif avec les Oranjes

Le 19 novembre 2018, les Pays-Bas affrontent l'Allemagne dans le dernier match de la phase de groupes de la Ligue des Nations de l'UEFA. Au coup d'envoi, la France domine le groupe d'un point et est en passe de se qualifier pour les demi-finales de la compétition. Mais les Oranjes sont en embuscade et n'ont besoin que d'un point pour atteindre le tour suivant.

À domicile, la Mannschaft impressionne et marque deux fois en moins de 20 minutes. Les Néerlandais réduisent l'écart par Quincy Promes à la 85ème minute, puis Van Dijk délivre son équipe dans le temps additionnel d'une reprise de volée du pied droit.

Un but d'une grande importance puisqu'il envoie les Pays-Bas en phase finale de la compétition continentale et élimine au passage les deux derniers champions du monde. Au tour suivant, les Bataves se jouent de l'Angleterre avant d'échouer en finale face au Portugal de Cristiano Ronaldo.

Virgil Van Dijk of the Netherlands
© Getty Images

Le roc de la Ligue des champions

La Ligue des champions de Liverpool se divise en deux parties : une phase de groupes compliquée où les Reds finissent deuxièmes de leur groupe derrière le Paris Saint-Germain avec 3 victoires et 3 défaites, et une phase à élimination directe ou le club a montré un tout autre visage. Lors de cette seconde phase, Virgil Van Dijk a mené les siens jusqu'au titre.

Si l'on excepte la demi-finale aller contre le FC Barcelone, où Liverpool a sombré 0-3, les Reds ont assis leur succès sur leur solidité défensive : un but encaissé en huitième de finale face au Bayern Munich, un autre en quart de finale face au FC Porto et une cage restée inviolée en finale face à Tottenham.

Mais le match référence pour le roc néerlandais reste certainement la demi-finale retour à domicile face au Barça. Après la lourde défaite du match aller, les Reds ont besoin de réussir un exploit pour se qualifier pour une deuxième finale européenne consécutive. Si d'un côté du terrain, Divock Origi et Georginio Wijnaldum mènent la révolte en inscrivant chacun un doublé, Van Dijk se montre intraitable de l'autre. Tacles glissés dans les pieds des attaquants, relances millimétrés, interventions de la tête : le défenseur montre l'exemple et permet aux siens de réussir l'exploit tant attendu par Anfield.

Vous ne passerez pas !

Le 4 août 2019, l'attaquant de Manchester City Gabriel Jesus a réussi un petit exploit. Lors du Community Shield qui a opposé les Citizens à Liverpool , le Brésilien a réussi un dribble face à Van Dijk. Depuis mars 2018, le défenseur néerlandais n'avait pas laissé passer une seule fois un attaquant adverse.

En un an et cinq mois, soit 65 matches, le géant des Reds est resté infranchissable. Une statistique qui en dit long sur la science du placement, la rapidité et l'aisance dans les airs de VVD.

 Virgil van Dijk of Liverpool in action
© Getty Images
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