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Lundi 23 septembre 2019, Milan

The Best FIFA Football Awards

Montemurro ramène Arsenal au plus haut

Arsenal manager Joe Montemurro during the FA WSL Continental Tyres Cup semi-final
© Getty Images
  • Joe Montemurro est nommé pour le titre The Best - Entraîneur de la FIFA pour le football féminin
  • Le technicien australien a mené Arsenal au titre dès sa première saison complète
  • "Nous avons un outil extraordinaire pour apprendre et progresser sur le plan humain"

La saison dernière, l'Australien Joe Montemurro a permis à Arsenal de remonter sur le trône d’Angleterre dès sa première saison complète au club. Ce triomphe en Women’s Super League a permis au club de mettre fin à sept années de disette.

La saison 2018/19 restera comme celle du retour des Londoniennes sur le devant de la scène anglaise. Les Gunners sont devenues les premières à enchaîner neuf victoires consécutives en WSL. En guise de cerise sur le gâteau, elles ont atteint la finale de la Continental Cup et validé leur ticket pour la Ligue des champions féminine de l'UEFA, une compétition à laquelle elles n’avaient plus participé depuis cinq ans.

Réfléchi, pondéré et discret de nature, Montemurro s’est cru victime d’une plaisanterie lorsqu’une ancienne joueuse lui a appris qu'il figurait sur la liste des dix nominés pour le titre The Best - Entraîneur de la FIFA pour le football féminin. Parmi les candidats à cette récompense, qui sera remise le 23 septembre à Milan à l’occasion des The Best FIFA Football Awards™, ils ne sont que trois à officier en club.

La patience récompensée

Montemurro a passé plus d’une décennie à perfectionner ses méthodes au sein d'équipes de jeunes et semi-professionnelles de Melbourne et a effectué un bref passage à la tête de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Lorsque l’occasion s’est enfin présentée d’exercer ses talents au plus haut niveau, Montemurro a su saisir sa chance.

Sa capacité à tirer immédiatement le meilleur des joueuses à sa disposition est devenue sa marque de fabrique. Ses débuts à Melbourne Victory se sont soldés par une étonnante deuxième place, performance inédite dans l’histoire du club. Mais le meilleur était encore à venir. Sa première saison complète à Melbourne City lui a permis d’atteindre un niveau de performance inégalé en W-League australienne. Montemurro a mené son équipe au titre sans concéder un point durant les 12 matches de la saison régulière. Dans la foulée, ses protégées ont enlevé le titre 2015 au terme d’un parcours flamboyant durant la phase finale de la saison.

Mais quels sont les ingrédients de son succès en Angleterre ? "Nous avons tout de suite été lucides. C’est l’un des aspects les plus importants", explique l’intéressé à FIFA.com. "Nous savions qui nous étions, qui nous voulions être, et nous avons identifié trois ou quatre éléments essentiels à notre réussite. Ensuite, nous nous sommes concentrés sur la mise en place d’une méthode de recrutement à long terme. Nous n’avions pas nécessairement en tête l’idée de gagner tout de suite un trophée, mais nous voulions diversifier la pyramide des âges, en gardant un œil sur notre développement futur."

La même philosophie

Supporter du club de longue date, le célèbre but d’Alan Sunderland en finale de la FA Cup 1979 a profondément marqué un jeune Montemurro de neuf ans, devant son poste de télévision par une froide soirée d’hiver à Melbourne. Quarante ans plus tard, la boucle est désormais bouclée.

"Le club et moi, nous partageons la même philosophie de jeu", poursuit l’Australien. "Il était important à mes yeux de mettre en place un style compatible avec les valeurs d’Arsenal. Nous le répétons souvent : nous voulons proposer un football de qualité. Je veux une équipe à vocation offensive, capable de bien faire tourner le ballon et de donner du plaisir au public. Arsenal est un club qui a toujours fait la part belle à un jeu spectaculaire."

"Mes sources d’inspiration ne se limitent pas au football. Nous avons aussi beaucoup à apprendre de personnes qui réussissent dans d’autres domaines. Le football est un outil extraordinaire pour apprendre et progresser sur le plan humain. C’est ce qui me fait avancer", conclut-il.

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