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Lundi 23 septembre 2019, Milan

Prix Puskás de la FIFA

Messi contrôle le destin argentin

  • Un but aussi spectaculaire qu'important pour Messi
  • La pression était énorme sur l'Argentine
  • Votez maintenant pour le Prix Puskás de la FIFA 2018

Ce 26 juin 2018, Lionel Messi t l'Argentine étaient au bord du précipice. A Saint-Pétersbourg, l'Albiceleste devait absolument battre le Nigeria et encore, cela ne lui garantirait pas nécessairement une place en huitièmes de finale de la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™. Une élimination au premier tour de l'épreuve ne lui était plus arrivée depuis 2002.

Messi avait manqué un penalty contre l'Islande et été très discret contre la Croatie. Il en était à six matches de Coupe du Monde sans parvenir à trouver le chemin des filets.

À la 14ème minute, Éver Banega récupère le ballon près de la ligne médiane, dans le camp argentin. Keneth Omeruo, bien installé dans sa position de défenseur central, voit soudainement Messi, à deux mètres de lui, faire un appel. Le défenseur nigérian fait deux pas vers l'avant pour essayer de mieux contrôler l'Argentin. Erreur...

En un clin d'œil, Messi accélère et prend la profondeur. Banega remarque la fusée lancée et dépose le cuir dans la course de son partenaire, par-dessus un Omeruo surpris.

Lancé à pleine vitesse et avec un ballon arrivant de haut et ayant déjà voyagé 35 mètres, Leo amortit la sphère de la cuisse, la pousse légèrement du cou-de-pied gauche, se décale vers l'extérieur pour échapper au retour du défenseur. Après six enjambées, Messi déclenche une lourde frappe croisée du droit et le ballon vient se loger dans le petit filet du gardien Francis Uzoho, dont les 196 cm n'auront servi à rien sur cette frappe-là.

Quant à Messi, il va promener ses 170 cm près du poteau de corner, où il laisse éclater sa joie. Le Nigeria égalisera, avant que Marcos Rojo ne redonne un avantage définitif (2-1) aux Sud-Américains. Le merveilleux but de Messi aura donc ouvert la voie de la qualification à l'Argentine. Sera-t-il aussi celui du premier Prix Puskás de la FIFA pour l'Argentin ?

Prix Puskás de la FIFA

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Prix Puskás de la FIFA

Entendu…

"Ce fut un très gros soulagement car nous venions de passer quelques jours compliqués en raison des précédents résultats et de tout ce qui était sorti dans les médias".
Lionel Messi

"Bienvenu à Russie 2018, Lionel Messi".
Gary Lineker, ancien international anglais

"C'est un chef-d'œuvre de par la passe de Banega, les deux contrôles que fait Leo, avec la cuisse et la partie supérieure du pied. Toute l'action est parfaite."
Mario Kempes, champion du monde à Argentine 1978

"La course, les deux touches de balle et la finition exquise... C'est pour ce genre de choses que les gens adorent la Coupe du Monde."
Rio Ferdinand, ancien international anglais

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