The Best FIFA Football Awards™

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Lundi 23 septembre 2019, Milan

The Best FIFA Football Awards

Pochettino, le coup de maître

 Mauricio Pochettino, Manager of Tottenham Hotspur
© Getty Images
  • Pochettino est nominé pour The Best aux côtés de Guardiola et Klopp
  • L’Argentin a mené Tottenham en finale de Ligue des champions
  • "Seul le football peut procurer ce genre d’émotions", confie le tacticien

La situation semblait pour le moins désespérée. Le 8 mai dernier, à l’occasion du match retour des demi-finales de la Ligue des champions de l’UEFA 2018/19, les Spurs étaient menés de deux buts à la mi-temps, face à une équipe de l’Ajax survoltée.

Accusant déjà une longueur de retard à l’issue de la première manche, les hommes de Mauricio Pochettino disposaient donc de 45 minutes pour trouver le chemin des filets à trois reprises, qui plus est en terres néerlandaises...

Comment mettre fin à cette disette offensive qui durait déjà depuis 135 minutes face aux Lanciers ? Les hommes d’Erik Ten Hag avaient produit un jeu de possession redoutable et incroyablement rapide au cours des dernières semaines, allant jusqu’à faire tomber des poids lourds du circuit européen, comme le Real Madrid ou la Juventus.

S’il voulait emmener Tottenham en finale de la Ligue des champions pour la première fois de l’histoire du club, Pochettino n’avait pas d’autre choix que de revoir complètement sa stratégie pour renverser la situation.

Le schéma tactique

L’Argentin, qui n’était pas disposé à rendre les armes, a alors tenté un coup de poker en modifiant profondément son équipe au retour des vestiaires. La formation anglaise s’était organisée en 4-2-3-1, Danny Rose et Kieran Trippier occupant une position très haute sur les ailes.

Moussa Sissoko assurait quant à lui le rôle de métronome, tandis que Son Heung-min et Lucas Moura avaient pour mission de déstabiliser la défense de l’Ajax.

Les Londoniens n’ont cependant rien pu faire contre la solide doublette néerlandaise installée au milieu de terrain. Fernando Llorente a alors remplacé le milieu défensif Victor Wanyama à la pause.

Du haut de son mètre 95, l’Espagnol a pris place sur le côté droit de la surface adverse pour exploiter sa puissance physique et attendre les centres de ses coéquipiers. Dos au mur, le technicien de 47 ans avait tout misé sur l’attaque au détriment de son milieu de terrain, amputé d’un joueur face aux assauts néerlandais.

Le résultat

Si Llorente n’a pas fait trembler les filets, sa présence sur le terrain a offert de nombreux espaces à Lucas Moura, qui a ainsi pu exprimer tout son talent pour signer un formidable triplé et offrir la qualification aux siens dans les dernières secondes d’une rencontre sous haute tension.

Son Heung-min, qui n’avait jusque-là pas trouvé sa place et marchait sur les plates-bandes du Brésilien, a également réussi à se libérer sur le flanc gauche pour proposer des solutions en profondeur, mais aussi pour repiquer dans l'axe et surprendre la défense adverse.

La stratégie de Pochettino s’était avérée payante. Résultat : trois buts et un billet pour une finale inédite, face à Liverpool. Les Lillywhites ont toutefois vu le titre leur échapper au profit des Reds, qui se sont solidement imposés 2-0.

La réaction

"C’est une sensation incroyable et je remercie le football pour ça. Mes joueurs sont des héros. Ils ont livré une fantastique seconde période. Seul le football peut procurer ce genre d’émotions. Je remercie aussi tous ceux qui ont cru en nous. Je n’ai pas de mots pour décrire ce que je ressens."*
Mauricio Pochettino.
*

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