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Lundi 23 septembre 2019, Milan

Prix Puskás de la FIFA

Simpson de très loin et en plein dedans

  • Billie Simpson a marqué de sa propre moitié de terrain
  • La reprise de volée lointaine en première intention a fait le tour du monde
  • La défenseuse de Cliftonville Ladies est internationale nord-irlandaise

Le championnat féminin d'Irlande du Nord n'est pas souvent mis à l'honneur. Mais, en août 2018, le monde entier était bouche bée au moment où la joueuse des Cliftonville Ladies, Billie Simpson, marquait une volée lointaine en première intention de sa propre moitié de terrain contre Sion Swifts.

Logiquement, le but de l'internationale nord-irlandaise figure parmi les dix nominés de cette année au Prix Puskas de la FIFA. "Chaque fois que nous nous entraînons, si quelqu'un envoie le ballon en l'air, j'essaie toujours de le reprendre de volée", explique la défenseuse au Belfast Telegraph. "Je sais juste que je peux le faire, et si je me concentre, il peut atteindre les filets."

"Nous étions menées 2-0, donc je ne crois même pas l'avoir fêté. Je ne pensais qu'à frapper le ballon et repartir à l'attaque. Après le match, même les supporters de Sion sont venus me serrer la main et tout le monde en parlait ! Alors je me suis dit qu'il fallait que je le revoie", raconte-t-elle.

Billie Simpson - Image courtesy of Irish FA
© Irish FA

Une bonne habitude

Pour l'ancien entraîneur de Cliftonville Ladies, Martin Douglas, le but sublime de Simpson n'était pas exceptionnel. "Ce que la vidéo ne montre pas, c'est qu'elle a frappé un coup franc rapidement de la ligne médiane peu de temps après, et que le ballon a frappé le dessous de la barre transversale", confie Douglas, qui a quitté son poste d'entraîneur du club de Belfast le mois dernier. "La saison dernière, elle a marqué un coup franc d'environ 40 mètres en demi-finale de la coupe et elle a aussi marqué une autre volée d'environ 35 mètres à la suite d'un dégagement du gardien."

Le boulet de canon de Simpson n'est pas le premier but nommé au Prix Puskas qui place l'Irlande du Nord sur le devant de la scène internationale. L'aile de pigeon de Matty Burrows, de Glentoran en première division masculine, avait été nommée en 2010 aux côtés des réalisations de stars telles que Neymar, Arjen Robben et Lionel Messi.

La présence de Simpson cette année est un coup de pouce bienvenu pour l'Irlande du Nord, où le championnat féminin, et le football féminin en général, ne cessent de se développer. "C'est en net progrès par rapport à ce que c'était il y a quelques années", explique-t-elle. "Aujourd'hui nous avons des officiels, les matchs sont filmés et nous espérons nous professionnaliser encore plus. Peut-être que dans dix ou 15 ans, il y aura de l'argent en jeu et que certaines joueuses pourront être payées. C'est notre prochain grand objectif".

La parole est à vous !

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