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Lundi 23 septembre 2019, Milan

The Best FIFA Football Awards

Usain Bolt : "L'heure de Van Dijk est peut-être venue"

Usain Bolt
© Getty Images
  • Usain Bolt se prononce dans le débat autour de Messi, Ronaldo et Van Dijk
  • Il revient sur les cas Mbappé, Neymar, Pogba, Rashford, Sancho et Sterling
  • Quels sont les trois footballeurs qu’il choisirait pour un relais 4x100 mètres ?

Usain Bolt sait ce que c’est d’être #TheBest. Le Jamaïcain est le seul athlète de l’histoire à avoir remporté trois médailles d’or olympiques sur une seule épreuve de course. Il s’est même offert le luxe de réaliser cet exploit à deux reprises, sur 100 et 200 mètres. "Lightning Bolt" totalise huit titres de champion olympique et 11 titres de champion du monde IAAF. Il détient toujours trois records du monde.

FIFA.com a rencontré le champion de 33 ans pour lui demander qui de Cristiano Ronaldo, Lionel Messi ou Virgil van Dijk devrait être couronné lors des The Best FIFA Football Awards™, le 23 septembre prochain. Nous avons aussi évoqué Kylian Mbappé, Neymar, Paul Pogba, Raheem Sterling et sa récente décision de renoncer à percer dans le football.

Usain Bolt, vous avez récemment renoncé à faire carrière dans le football. Existe-t-il une chance pour que vous changiez d’avis ?
J’adore jouer au football mais à mon âge et avec mes autres obligations, je n’ai pas pu consacrer le temps nécessaire à cette nouvelle carrière. Je vais néanmoins continuer à me produire lors de matches de gala et de charité, comme Soccer Aid.

Si vous vous étiez lancé dans une carrière de footballeur professionnel à l’adolescence plutôt que d’opter pour l’athlétisme, jusqu’où auriez-vous pu aller ?
C’est dur à dire. J’ai beau aimer le football, je n’ai aucun regret car ma carrière d’athlète m’a apporté beaucoup de satisfactions. Si c’était à refaire, je ne changerais rien.

Ronaldo, Messi et Van Dijk sont les trois candidats au titre The Best - Joueur de la FIFA. Selon vous, qui mérite de l’emporter ?
Ce sont trois joueurs merveilleux. Ronaldo et Messi ont gagné le prix cinq fois chacun. De son côté, Van Dijk vient de remporter le prix de l’UEFA et au vu de ses performances à Liverpool la saison dernière, son heure est peut-être venue. Mais en tant que supporter de Manchester United, je voterais sûrement pour Ronaldo !

Qui a eu la meilleure carrière à vos yeux : Ronaldo ou Messi ?
Les deux ! Beaucoup de gens se posent cette question, mais ce sont deux génies du football. J’ai toujours été un grand supporter de Ronaldo. J’admire sa capacité à réussir dans différents championnats : en Angleterre, en Espagne et maintenant en Italie.

Ronaldo et Messi approchent de la fin de leur carrière. Qui pourrait leur succéder ?
Il y a beaucoup de jeunes joueurs très prometteurs : Mbappé, Neymar, Jadon Sancho… J’ai hâte de voir ce que vont faire les anciens de l’Ajax, Mattthijs de Ligt et Frenkie de Jong, dans leurs nouveaux clubs. Il y a aussi Eden Hazard au Real Madrid. Je suis ami avec Raheem Sterling, Paul Pogba et Leon Bailey, alors j’espère aussi qu’ils continueront à bien jouer à l’avenir.

Deux de ces joueurs sont nés à Kingston. Que pensez-vous de Sterling et Bailey ?
Raheem est vraiment très fort. En travaillant avec Pep Guardiola, il a encore franchi un palier. Il est au sommet de sa forme et il n’a que 24 ans. Son seul défaut, c’est de jouer à Manchester et de ne pas porter un maillot rouge ! (rire) Leon est aussi promis à un très bel avenir. Il faut juste qu’il continue à travailler dur à Leverkusen. Le club est en Ligue des champions. Il a hérité d’un groupe difficile avec la Juventus et l’Atlético de Madrid, mais Leon va avoir l’occasion de briller au plus haut niveau.

Que pensez-vous de Paul Pogba et Marcus Rashford qui, eux, jouent pour Manchester United ?
Paul Pogba est un joueur de classe mondiale et Marcus Rashford se rapproche de plus en plus de cette catégorie. J’espère que nous pourrons construire une équipe autour d’eux pour revenir au sommet. La saison n’a pas très bien commencé, mais nous allons trouver notre rythme et revenir en Ligue des champions l’année prochaine. Quoi qu'il en soit, je reste un inconditionnel de Manchester United.

En tant qu’homme le plus rapide de l’histoire, vous avez dû apprécier les exploits de Kylian Mbappé avec la France pendant la Coupe du Monde de la FIFA 2018™ et sous les couleurs du Paris Saint-Germain ?
Mbappé est un grand joueur. Il est rapide, technique et très efficace. Il est encore jeune, mais il pourrait jouer dans n’importe quelle équipe.

Vous aviez 11 ans quand la Jamaïque a participé pour la première fois à la Coupe du Monde. Quels souvenirs gardez-vous de l’ambiance qui régnait dans le pays à ce moment-là et du parcours des Reggae Boyz en France ?
Je m’en rappelle très bien. Je revois encore la tête de Robbie Earle contre la Colombie et le doublé de Theodore Whitmore quand nous avons battu le Japon. Les Jamaïcains sont des passionnés et nous adorons le football. Ricardo "Bibi" Gardner, qui avait joué en France, fait partie de mes meilleurs amis.

Et qu’avez-vous pensé des performances de la Jamaïque en Coupe du Monde Féminine de la FIFA™ ?
Ce tournoi a permis à la sélection féminine d’acquérir une expérience précieuse. Nos joueuses ont toutes les raisons d’être fières car elles sont les premières Caribéennes à se qualifier pour cette épreuve. J’espère que ce qu’elles ont appris en France leur sera utile par la suite. Je pense aussi que Bunny Shaw va encore progresser et qu’elle sera l’un des piliers de la Jamaïque dans les années à venir.

Enfin, si vous deviez choisir trois footballeurs d’hier ou d’aujourd’hui pour un relais 4x100 mètres avec vous, qui prendriez-vous ?
Ronaldo, Mbappé et Gareth Bale.

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