Déjà-vu entre Nigeria et Argentine
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L'Argentine et le Nigeria s'affronteront samedi prochain en finale du Tournoi Olympique de Football Masculin, pour la revanche de la finale de 1996. A l'époque, les Nigérians s'étaient imposés mais cette fois-ci, les signes avant-coureurs laissent présager une autre issue. Les Sud-Américains, champions olympiques en titre et vainqueurs de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, vont tout faire pour ramener une nouvelle médaille d'or.

Le match
Nigeria - Argentine, samedi 23 août, 12h00 (heure locale), stade olympique de Pékin

Le contexte
Les deux équipes se sont déjà rencontrées à deux reprises en finale d'un tournoi international. La célèbre finale d'Atlanta en 1996 s'était soldée par un triomphe des Nigérians, qui avaient battu d'une courte tête (2:3) l'équipe d'Hernan Crespo. Neuf ans plus tard, les deux pays ont de nouveau été amenés à s'affronter lors de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA aux Pays-Bas mais cette fois, ce sont les Albicelestes qui l'ont emporté (2:1), grâce à deux buts de Lionel Messi. Le milieu de terrain du FC Barcelone sera une nouvelle fois présent sur le terrain aujourd'hui, tout comme douze autres joueurs des deux équipes.

Les deux formations se sont nettement imposées dans leurs groupes respectifs. Par la suite, le Nigeria a vaincu la Côte d'Ivoire 2:0 en quart de finale et a facilement disposé de la Belgique en demi-finale (4:1). L'Argentine a dû attendre la prolongation pour être délivrée de justesse (2:1) face aux Pays-Bas, mais Messi, Agüero et leurs partenaires ont brillé en demi-finale contre leurs rivaux brésiliens 3:0. Il existe un grand respect entre les deux équipes et on peut s'attendre à un spectacle de grande qualité samedi, en finale du Tournoi Olympique de Football Masculin.

Les joueurs
Lionel Messi (ARG) - Victor Obinna (NIG)
En ce moment, tous les yeux sont rivés sur la vedette de l'équipe d'Argentine, Lionel Messi. Avec son collègue Sergio Agüero, l'attaquant du FC Barcelone a contribué pour une large part à la qualification des Albicelestes pour la finale. Avec quatre buts marqués à eux deux, ils ont presque fait la moitié du chemin de l'Argentine à Pékin. Les espoirs argentins pour la finale contre le Nigeria reposent en grande partie sur le Barcelonais. Du côté des Nigérians, un attaquant a également joué un grand rôle depuis son arrivée en Chine : Victor Obinna. Avec trois réalisations à son actif, l'attaquant du Chievo Vérone compte même une longueur d'avance sur Messi et Agüero au classement des buteurs. Le duel entre les buteurs au stade olympique de Pékin devrait donc donner lieu à une rencontre explosive.

La stat
18 - C'est le nombre de finales d'une compétition de la FIFA auxquelles les Argentins ont participé. Ils ont été sept fois finalistes en Coupe du Monde U-20 de la FIFA, quatre fois en Coupe du Monde de la FIFA, quatre fois également lors du Tournoi Olympique de Football et trois fois en Coupe des Confédérations de la FIFA.

Entendu...
"Si vous regardez les sondages, 90% des gens croient que l'Argentine va gagner. Ça ne pourrait pas être mieux pour nous. Ce sont les Argentins qui ont toute la pression." Samson Siasia, sélectionneur du Nigeria

"Nous voulions être en finale contre le Nigeria. Je me souviens très bien de la finale de 1996, ils avaient gagné en marquant à la dernière minute. Nous espérons que cette fois-ci nous pourrons rapporter la médaille d'or en Argentine." Juan Roman Riquelme, capitaine de l'Argentine