Pays-Bas
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C'était avant...
Compte tenu de leur passé et de leur réputation au niveau international, le bilan des Pays-Bas aux Jeux Olympiques reste relativement modeste. Les Néerlandais ont bien glané trois médailles de bronze en 1908, 1912 et 1920, mais ils n'ont plus participé au Tournoi Olympique de Football Masculin depuis 1952. Les Jong Oranjes sont passés tout près de la qualification pour les Jeux de Barcelone 1992, mais un match de barrage contre l'Australie leur a finalement été fatal.

Maintenant
Les Pays-Bas ont habilement profité de leur statut de pays hôte du Championnat d'Europe U-21, qui faisait également office de compétition préliminaire pour le Tournoi Olympique de Football Masculin, pour renouer avec le succès. Les prétendants à la qualification pour Pékin se devaient d'atteindre au moins les demi-finales. Les Néerlandais n'auront eu besoin que de deux matches pour cela : deux victoires sur le même score (1:0), face à Israël et au Portugal. Les Jong Oranjes se sont même offert le luxe de remporter la finale aux dépens de la Serbie.

Et après ?
Foppe de Haan, le sélectionneur néerlandais, a la chance de disposer d'un gigantesque réservoir de talent. Des joueurs comme Ryan Babel (Liverpool) ou Hedwiges Maduro (Valence), qui faisait partie de l'équipe des Pays-Bas qui a disputé la Coupe du Monde de la FIFA 2006, possèdent déjà une solide expérience du haut niveau. De Haan a toutes les raisons d'être optimiste après le deuxième triomphe consécutif de son équipe en finale de l'Euro U-21. "Beaucoup de jeunes joueurs intègrent l'équipe ces derniers temps. Le football néerlandais a encore beaux jours devant lui", assure-t-il.

La boîte à infos
Stars d'hier
Jan Vos (1912), Ber Groosjohan (1920)

Stars actuelles
Ryan Babel (ailier), Royston Drenthe (ailier), Hedwiges Maduro (milieu de terrain).

Les qualifs en stats
Trois victoires et deux nuls en cinq matches ; dix buts marqués, cinq encaissés.

Le chiffre
56 - comme le nombre d'années qui nous séparent de la dernière apparition d'une sélection néerlandaise au Tournoi Olympique de Football Masculin.