Premier tour de piste pour les étoiles
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Le Tournoi Olympique de Football Masculin débute ce jeudi 26 juillet par quelques duels particulièrement intéressants. Les 16 formations, comportant toutes leur lot de stars, auront à coeur de bien débuter leur course aux médailles.

L'affiche
Espagne - Japon, Glasgow, 14h45 (heure locale)
Après son triomphe en finale de la Coupe du Monde de la FIFA, Afrique du Sud 2010™ et de l'UEFA EURO 2012, l'Espagne espère réussir la passe de trois à Londres. Pour ce faire, la Roja devra débuter sa quête de l'or face à un Japon très en verve offensivement durant les qualifications, et qui participe pour la quatrième fois de suite au Tournoi Olympique de Football.

Les autres rencontres
Cent ans exactement après son dernier triomphe olympique, la Grande-Bretagne rêve de renouer avec le succès devant ses supporters. Le pays hôte aura tout intérêt à prendre un bon départ face au Sénégal. Comme souvent, le Brésil figure parmi les grands favoris de la compétition, et après 11 tentatives infructueuses, la Seleçao semble parfaitement équipée pour décrocher la médaille d'or. Neymar et ses coéquipiers débuteront leur parcours face à l'Égypte. L'Uruguay aborde lui aussi le tournoi avec de solides ambitions, et sa première sortie face aux Émirats arabes unis sera l'occasion pour Luis Suarez et Edinson Cavani de faire parler la poudre.

Pour sa première apparition à ce niveau, le Gabon espère créer la surprise devant la Suisse. Vainqueurs des qualifications africaines, les Panthères multiplient les signes de progrès sur la scène internationale. De son côté, le Maroc fera son entrée contre le Honduras, et les Lions de l'Atlas espèrent renouer avec le succès après quelques désillusions successives sur un plan continental et international. Unique représentant océanien, la Nouvelle-Zélande aura à cœur d'obtenir un résultat favorable face au Belarus. Enfin, le choc entre le Mexique et la République de Corée s'annonce particulièrement indécis.

Le joueur à suivre
Depuis le début de sa carrière, Ryan Giggs collectionne les titres : deux Ligues des champions de l'UEFA, 12 championnats d'Angleterre, quatre FA Cups et trois Coupes de la Ligue. Malheureusement pour lui, le joueur emblématique de Manchester United n'a pas connu le même succès en sélection, le Pays de Galles n'ayant jamais réussi à se qualifier pour la phase finale d'une grande compétition. Giggs découvrira donc, en tant que capitaine, les joies du haut niveau international à l'occasion de Londres 2012.

La stat
10 - L'Uruguay reste sur dix matches sans défaite dans le Tournoi Olympique de Football et compte bien prolonger cette série. Toutefois, ce n'est pas cette année que la Celeste battra le record établi par la Hongrie, invaincue pendant 18 rencontres entre 1960 et 1972.  

Entendu…
"Nous avons discuté de nos adversaires et nous savons à quoi nous attendre. C'est important de débuter le tournoi par une victoire. Ce serait un pas dans la bonne direction et cela récompenserait les efforts consentis pendant la préparation. Terminer en tête du groupe serait aussi très bénéfique pour la confiance. Mais le plus important, c'est de nous qualifier pour les quarts de finale. Peu importe que nous soyons premiers ou deuxièmes" - Luis Suarez, attaquant de l'Uruguay

Le programme
Honduras - Maroc (Glasgow, 12h00*)
Mexique - République de Corée (Newcastle, 14h30)
Espagne - Japon (Glasgow, 14h45)
Émirats arabes unis - Uruguay (Manchester, 17h00)
Gabon - Suisse (Newcastle, 17h15)
Belarus - Nouvelle-Zélande (Coventry, 19h45)
Brésil - Égypte (Cardiff, 19h45)
Grande-Bretagne - Sénégal (Manchester, 20h00)
*tous les horaires sont indiqués en heure locale