Le Brésil enchante, l'Espagne déchante
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LE FILM DE LA JOURNÉE - La première journée du Tournoi Olympique de Football Masculin a donné l'occasion au Brésil de justifier son statut de favori dans la course à la médaille d'or. Éblouissante en première période, la Seleçao a cependant connu une baisse de régime après la pause, pour finalement l'emporter 3:2 devant l'Égypte. L'Uruguay a, lui aussi, réussi des débuts convaincants, en s'imposant devant les Émirats arabes unis.

De son côté, le Japon a signé la grosse surprise du jour en dominant l'Espagne, championne du monde et d'Europe en titre. Après avoir longtemps mené au score, la Grande-Bretagne a finalement dû se contenter d'un décevant match nul contre le Sénégal.

Le Belarus a fêté ses grands débuts olympiques par une courte victoire sur la Nouvelle-Zélande, tandis que le Gabon, autre nouveau venu à ce niveau, a arraché le point du nul à la Suisse. Enfin, deux autres rencontres se sont conclues sur des scores de parité : Mexique-République de Corée et Honduras-Maroc.

Résultats
Groupe A
Émirats arabes unis - Uruguay 1:2
Grande-Bretagne - Sénégal 1:1

Groupe B
Mexique - République de Corée 0:0
Gabon - Suisse 1:1

Groupe C
Belarus - Nouvelle-Zélande 1:0
Brésil - Égypte 3:2

Groupe D
Espagne - Japon 0:1
Honduras - Maroc 2:2

Le but
Honduras - Maroc, Abdelaziz Barrada (39')
Le but du Marocain Abdelaziz Barrada contre le Honduras est remarquable, à plus d'un titre. Déjà parce qu'il s'agit de la première réalisation du Tournoi Olympique de Football Masculin, Londres 2012, mais aussi parce que celle-ci est intervenue au terme d'une action magnifique. Idéalement servi de la tête par Zakaria Labyad, le numéro 10 a expédié une reprise de volée de 18 mètres qui a fini sa course directement dans l'angle opposé du but de José Mendoza.

Les moments-clés
Une affaire de couleurs : Les spectateurs du match entre le Gabon et la Suisse ont eu un moment de stupeur en voyant Axel Méyé quitter le terrain pour être remplacé par Allen Nono. Et pour cause, les deux hommes se ressemblent trait pour trait, jusqu'à arborer la même coupe à l'iroquoise. Seule différence : les cheveux de Nono sont teints en blond, tandis que son coéquipier a opté pour le rouge.

Le Japon comme à la maison : À Glasgow, les Japonais ont souvent eu l'impression d'évoluer à domicile. Venus en nombre, les supporters des Samouraïs Bleus ont rapidement acquis les autres spectateurs à leur cause, par leurs chants et leur bonne humeur. Deux fans habillées en pom-pom girls ont dansé sans relâche au milieu des ballons et des drapeaux, pour le plus grand plaisir du public. Leurs efforts ont finalement été récompensés, puisque leur équipe l'a emporté à la surprise générale sur le favori espagnol.

Une ambiance de folie : Il n'y a pas qu'à Glasgow que les spectateurs ont été saisis par la fièvre olympique. À Newcastle, les supporters sud-coréens maquillés aux couleurs de leur équipe n'ont jamais cessé de danser et de jouer du tambour malgré la pluie. À Coventry, le match entre le Belarus et la Nouvelle-Zélande a donné lieu à plusieurs Olas endiablées dans les tribunes. Enfin à Manchester, les fans ont littéralement pris d'assaut les buvettes et les stands de restauration !

La stat
52 - Le dernier but de la Grande-Bretagne dans le Tournoi Olympique de Football remontait au 1er septembre 1960. À l'époque, Patrick Hasty avait permis à la sélection britannique de battre Chinese Taipei 3:2. 52 ans plus tard, Craig Bellamy a donné l'avantage à la Team GB contre le Sénégal. Ce but historique n'a cependant pas suffi au pays hôte pour s'imposer.

Entendu…
"C'est génial d'avoir battu l'Espagne ! Ça ne nous était encore jamais arrivé dans un grand tournoi. Maintenant, nous allons tout faire pour nous qualifier pour le prochain tour" - Kensuke Nagai, attaquant du Japon

Le programme
Dimanche 29 juillet (coups d'envoi en heure locale)

Groupe A
Sénégal - Uruguay, Londres, 17h00
Grande-Bretagne - Émirats arabes unis, Londres, 19h45

Groupe B
Mexique - Gabon, Coventry, 14h30
République de Corée - Suisse, Coventry, 17h15

Groupe C
Égypte - Nouvelle-Zélande, Manchester, 12h00
Brésil - Belarus, Manchester, 15h00

Groupe D
Japon - Maroc, Newcastle, 17h00
Espagne - Honduras, Newcastle, 19h45