Dos Santos, remplaçant en or
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Cela faisait longtemps que l'on n'avait pas vu Giovani dos Santos aussi souriant. Le triomphe du Mexique sur le Gabon (2:0) lors de la deuxième journée du Groupe B du Tournoi Olympique de Football Masculin, Londres 2012 a été l'occasion de revoir le visage épanoui de l'attaquant de Tottenham. Auteur d'un doublé, Dos Santos a offert trois points précieux à son équipe, qui pointe désormais en tête du Groupe B.

L'exploit est d'autant plus remarquable que le héros du jour, entré à la pause, l'a accompli en seulement 45 minutes. "Je suis très heureux d'avoir pu aider le groupe", commente sobrement le jeune homme de 23 ans à l'issue de la partie, en exclusivité pour FIFA.com. Sans doute l'intéressé était-il aussi soulagé d'avoir enfin pu faire éclater son talent au grand jour, après une longue période de doute.

Manifestement, le grand Dos Santos est de retour. "Je pense avoir montré de quoi je suis capable. J'espère avoir convaincu le sélectionneur de me confier une place de titulaire."  

Ce 29 juillet à Coventry, le fils de l'ancien international brésilien Zizinho estime qu'il peut apporter beaucoup à cette sélection olympique mexicaine. Comme contre la République de Corée, à qui il avait failli jouer un mauvais tour en fin de match, son entrée en jeu face au Gabon a nettement dynamisé le jeu d'El Tri. Dans un rôle d'attaquant de soutien côté gauche, Gio a fait preuve de beaucoup de disponibilité et d'une grande efficacité.   

Nous allons poursuivre sur notre lancée. Je crois sincèrement que nous avons les moyens de remporter une médaille.
Giovani dos Santos

Se faire un nom
"C'est un luxe de laisser un joueur comme lui sur le banc. Aujourd'hui, il a affiché des progrès intéressants. Il s'est bien intégré à l'équipe et il a réussi de bonnes choses, chaque fois qu'il a été sollicité. S'il continue comme ça, il aura sa chance. Il a besoin de temps de jeu pour monter en puissance", estime le sélectionneur  Luis Fernando.

Très peu utilisé depuis son arrivée à Tottenham, Dos Santos tient une occasion unique de se faire enfin un nom en Angleterre. Et le buteur aztèque n'entend pas en rester là. A l'en croire, le Mexique possède toutes les qualités requises pour monter sur le podium olympique pour la première fois de son histoire : "Cette victoire nous a donné de la confiance. C'était très important pour nous. Maintenant, nous allons poursuivre sur notre lancée. Je crois sincèrement que nous avons les moyens de remporter une médaille."

Et dans un Tournoi Olympique, tout les joueurs du groupe montent sur le podium pour recevoir une médaille, qu'ils soient titulaires ou remplaçants...