Duel asiatique pour le bronze
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Trois jours après leur élimination par le Brésil et le Mexique respectivement, la République de Corée et le Japon se disputeront la médaille de bronze au Millennium Stadium de Cardiff, là même où les Sud-Coréens avaient écarté la Grande-Bretagne aux tirs au but le 4 août dernier.

Le match
République de Corée - Japon, Millennium Stadium, Cardiff, vendredi 10 août, 19h45 (heure locale)

L'enjeu
La République de Corée et le Japon ont tous deux démarré leur demi-finale sur les chapeaux de roues avant de mordre le gazon face à des adversaires supérieurs. Le Japon avait ouvert la marque face au Mexique par Yuki Otsu, mais Marco Fabian, Oribe Peralta et Javier Cortes ont permis aux Aztèques d'inverser la tendance. Les Sud-Coréens ont inquiété le Brésil pendant 20 minutes avant que Romulo et Leandro Damiao ne mettent fin à leurs espoirs.

Cela fait 44 ans que le Japon n'a plus décroché de médaille olympique, mais les Nippons n'en demeurent pas moins les seuls en Asie à y être parvenus. Après avoir dominé le Groupe D aux dépens de l'Espagne, du Honduras et du Maroc, les Japonais tenteront de rebondir pour aller chercher le bronze. De son côté, la République de Corée a réussi l'exploit d'accéder aux demi-finales avec une seule victoire à son actif - un succès 2:1 sur la Suisse en poule - et trois matches nuls. On se souviendra notamment de sa qualification face à la Grande-Bretagne aux tirs au but en quart, avant son élimination par le Brésil.

La stat
13 -
Pour la treizième fois, le match pour la médaille de bronze aura lieu entre deux équipes de la même confédération. Mais jusqu'ici, ce sont toujours deux nations européennes qui avaient croisé le fer. La RFA et l'Italie sont les dernières en date, avec un succès 3:0 des Allemands aux JO de Séoul en 1988.

Entendu…
"Je suis convaincu que mes joueurs possèdent les ressources pour le dernier match et nous serons prêts pour aller gagner. Nous connaissons bien le Japon et nous savons comment contrôler l'entrejeu. Beaucoup de nos joueurs évoluent en J-League et cela va nous aider à nous préparer. Je veux terminer le tournoi sur un bon résultat" - Hong Myungbo, sélectionneur de la République de Corée

"Il y avait beaucoup de déception dans le vestiaire à l'issue du match contre le Mexique. On aurait tellement voulu gagner. Mais nous devons tourner la page et nous préparer pour le match pour la médaille de bronze"  -Takashi Sekizuka, sélectionneur du Japon