Salcedo, l'olympisme comme credo
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Le nom de Hugo Salcedo est associé au football depuis très longtemps, que ce soit sur le terrain ou en dehors. Aujourd'hui âgé de 66 ans, il est présent au Royaume-Uni pour participer à sa manière aux Tournois Olympiques de Football. C'est la cinquième fois de sa vie qu'il est présent pour les olympiades.

"Il y a certaines choses auxquelles on ne s'habitue jamais. En général, ce sont les meilleures. Cela fait 40 ans que j'ai participé pour la première fois aux Jeux Olympiques et la compétition ne cesse de m'émouvoir", confie Salcedo à FIFA.com en référence à ses débuts à Munich 1972, où il défendait sur le terrain les couleurs des États-Unis.

Aujourd'hui, 40 ans après sa première participation au Jeux Olympiques, Salcedo est en train de vivre Londres 2012 en tant que Coordinateur général de la FIFA. Il est basé à Cardiff, au Pays de Galles, où le Millennium Stadium a accueilli 11 rencontres de la compétition, dont le match pour la médaille de bronze entre la République de Corée et le Japon.

Ses responsabilités sont énormes, mais cela est loin d'être une nouveauté pour l'Américain. Après avoir terminé sa carrière de sportif, il a persévéré dans le monde du football en dehors des terrains. Comme entraîneur d'abord, dans le football universitaire américain, et ensuite à des postes administratifs avec la FIFA, la fédération américaine de football, et la Major League Soccer.

Le plus important pour moi reste de ne jamais cesser de m'émerveiller devant la qualité de ces tournois. Et j'en veux encore.
Hugo Salcedo

Aucun souvenir négatif
En 1984, Hugo est devenu membre du Comité Organisateur du Tournoi Olympique de Football, Los Angeles 1984 et deux ans plus tard, il était nommé pour la première fois comme Coordinateur général pour un tournoi de la FIFA, en l'occurrence la Coupe du Monde de la FIFA, Mexique 1986™, qui se déroulait cette année-là dans son pays natal.

"Je pense souvent à toutes ces expériences, au bonheur que le football m'a apporté, à tous les moments que j'ai vécus grâce au ballon rond et à tous les gens que j'ai rencontrés dans tellement d'endroits différents", explique Salcedo depuis Cardiff, avec une sérénité qui laisse pantois tous ceux qui travaillent avec lui. "Ce qui me surprend, c'est que je n'arrive pas à me souvenir d'un seul moment négatif", ajoute-t-il.

Et pour cause. C'est la 22ème compétition de la FIFA à laquelle Hugo Salcedo prend part dans son rôle de Coordinateur général, ce qui constitue presque un record. Il arrive à la deuxième place en la matière parmi les représentants de la CONCACAF. Il a participé à sept Coupes du Monde de la FIFA™ (Mexique 1986, Italie 1990, États-Unis 1994, France 1998, Corée/Japon 2002, Allemagne 2006 et Afrique du Sud 2010) et à trois éditions des Jeux Olympiques (Barcelone 1992, Atlanta 1996 et Londres 2012). "Pendant toutes ces années, j'ai vécu les plus grands événements de très près", affirme Hugo. "Le plus important pour moi reste de ne jamais cesser de m'émerveiller devant la qualité de ces tournois. Et j'en veux encore."