Égypte
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C'était hier…
L'Égypte a participé à dix Tournois Olympiques de Football avant Londres 2012. Elle s'est pourtant qualifiée à 12 reprises, mais elle a renoncé aux Jeux de Melbourne en 1956 à cause de la guerre et à ceux de Moscou en 1980 pour raisons politiques. Dans l'ensemble, l'Égypte a été largement représentée par son équipe première. En effet, les Pharaons ne se sont qualifiés que pour les Jeux de Barcelone en 1992 depuis l'instauration de la règle imposant de présenter une équipe U-23. En dix participations, la sélection égyptienne n'a franchi la phase de groupes qu'à quatre reprises. Elle est tout de même parvenue à la quatrième place en 1928 à Amsterdam et en 1964 à Tokyo.

Aujourd'hui  
C'est Hany Ramzy, l'un des rares Égyptiens à s'être imposés en Europe, qui dirige la sélection olympique depuis 2009. L'ancien défenseur international a réussi à qualifier son pays pour une olympiade après une absence de 20 ans, en terminant à la troisième place du tournoi qualificatif disputé au Maroc en décembre 2011. Les Pharaons ont débuté par une victoire (1:0) face au Gabon, futur vainqueur de la compétition, mais se sont ensuite inclinés devant la Côte d'Ivoire sur le même score. Ils ont arraché leur qualification pour les demi-finales en battant les Sud-Africains (2:0). Ils ont ensuite rencontré le pays hôte dans un derby nord-africain qui s'est soldé par une victoire (3:2) des Marocains. Dans le match pour la troisième place, les Égyptiens ont obtenu leur sésame pour la phase finale en s'imposant (2:0) face au Sénégal.

Et demain ?
"Nous n'irons pas à Londres pour faire de la figuration", annonce Hany Ramzy. Entre l'obtention du sésame au Maroc et le coup d'envoi du Tournoi Olympique de Football, les Pharaons disputeront sept matches amicaux, en plus de leur participation au Tournoi de Toulon. Les supporters égyptiens suivront de près les résultats de la sélection olympique, en espérant que cette dernière fasse oublier les déboires de la sélection A, grande absente de la dernière Coupe d'Afrique des Nations de la CAF.

La boîte à infos 
Stars du passé 
Mokhtar El Tetsh, El-Sayed El-Dhizui, Samir Kottb, Ibrahim Riad, Rifaat Elfanagili, Emad Sleiman, Hady Khashaba

Stars actuelles
Ahmed El Shenawi, Shihab Aldeen Ahmed, Ahmed Sherwida, Marwan Mohsen, Mohamed El Neny

La qualif en stats
La sélection égyptienne a livré neuf matches pour valider son billet pour le Tournoi Olympique de Football Masculin, Londres 2012. Son bilan s'établit à cinq victoires, un nul et trois défaites. Les Pharaons ont fait trembler les filets adverses à 12 reprises et ont encaissé six buts.

Le chiffre
8 - Comme le nombre de joueurs qui ont marqué les 12 buts de l'Égypte lors des qualifications africaines. Ahmed Sherwida et Marwan Mohsen sont en tête de cette liste avec trois buts chacun.