Gabon
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C'était hier…
Le Gabon s'apprête à disputer son premier Tournoi Olympique de Football Masculin. Les Gabonais débarquent sur la scène olympique nantis d'un titre de champion d'Afrique U-23. L'exploit est d'autant plus remarquable qu'ils ont conquis leur couronne en terre marocaine, après avoir concédé l'ouverture du score au pays hôte en finale. Depuis décembre 2011, les jeunes Panthères baignent donc dans l'euphorie. "Nous allons participer aux Jeux Olympiques pour la première fois, après avoir offert au Gabon le premier trophée de son histoire. Nous sommes évidemment très fiers mais l'histoire ne doit pas s'arrêter là", assure le sélectionneur Claude-Albert Mbourounot.

Aujourd'hui
La CAN 2012 organisée au Gabon et en Guinée équatoriale a permis à quelques jeunes de se mesurer à l'élite du continent. C'est le cas d'André Biyogho Poko, régulièrement titularisé par Gernot Rohr. "L'expérience accumulée pendant la CAN va nous être très utile lors des Jeux Olympiques", estime le milieu de terrain. "Tous ces bons résultats marquent une étape importante dans l'histoire du football gabonais. Nous avons disputé notre première grande compétition internationale et nous avons beaucoup appris."

Et après ?
Le Gabon prend son rôle de porte-drapeau du football africain très au sérieux. Mbourounot estime que le Tournoi Olympique représente une belle occasion pour son pays de consolider sa stature internationale. Quoi qu'il arrive, les jeunes Panthères devront faire preuve de cohésion pour relever les prochains défis. "Nous nous sommes fixé pour objectif de proposer un football de qualité. Nous espérons également franchir le premier tour et disputer les quarts de finale."

La boîte à infos

Stars actuelles
Pierre-Emerick Aubameyang, Rémy Ebanega, Emmanuel Ndong Mba, Allen Nono, André Biyogho Poko

La qualif en stats
Le Gabon a débuté son parcours par une défaite contre l'Égypte et un nul concédé à l'Afrique du Sud. Au pied du mur, les Gabonais ont vaincu la Côte d'Ivoire (3:1), après avoir concédé l'ouverture du score. Vainqueurs du Sénégal en demi-finale (1:0), les jeunes Panthères ont ensuite dompté les Lionceaux de l'Atlas devant leurs supporters.  

Le chiffre
6 - Comme le nombre de joueurs qui ont trouvé le chemin des filets pour le Gabon, auteur de sept réalisations en cinq matches du Championnat d'Afrique U-23 de la CAF. Buteur à deux reprises contre les Ivoiriens, Emmanuel Ndong Mba est le seul à avoir marqué plus d'une fois.