Emirats Arabes Unis
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C'était hier…
Les Émirats Arabes Unis participent aux qualifications pour les Jeux Olympiques depuis 1980. Ils ont cependant dû attendre de longues années avant d'obtenir leur premier sésame pour le Tournoi Olympique de Football. Après être sortis des qualifications dès les premiers tours lors de leurs quatre premières participations, les EAU sont parvenus au dernier tour des qualifications asiatiques pour Atlanta 1996, où ils se sont heurtés à plus forts qu'eux. Écartés dès le premier tour lors des qualifications pour Sydney 2000, ils ont de nouveau atteint le dernier tour des qualifications pour Athènes 2004, mais se sont cette fois inclinés devant le Japon. Il y a quatre ans, les joueurs du Golfe ont à nouveau été éliminés au premier tour.

Aujourd'hui
La qualification de la sélection émiratie pour les Jeux Olympiques constitue un nouvel exploit à mettre au crédit de l'expérimenté Mahdi Ali, qui a déjà remporté la Coupe d'Asie U-19 de l'AFC en 2008 et emmené son pays à la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Égypte 2009. Cette qualification s'explique sans doute par l'osmose entre le sélectionneur et ses joueurs. Il faut dire que la plupart le connaissent très bien pour avoir évolué sous ses ordres en équipes de jeunes.

Et demain ?
Les EAU ne se sont pas qualifiés pour le Tournoi Olympique par hasard. Ils ont brillé tout au long des préliminaires, obtenant deux victoires de prestige face à l'Australie et à l'Ouzbékistan. Pour Mahdi Ali, "les Jeux Olympiques sont une compétition mondiale qui n'a rien à envier à la Coupe du Monde. Ils rassemblent l'élite sportive mondiale". Selon lui, ses protégés ont gravé à jamais leurs noms dans l'histoire du football émirati avec cette qualification. Il ne fait aucun doute que les Émirats Arabes Unis espèrent écrire encore quelques lignes d'or du sport national au cours du Tournoi Olympique de Football Masculin, Londres 2012.

La boîte à infos
Stars du passé
Fahad Khamis, Abdullah Sultan

Stars actuelles
Ahmad Khalil, Hamdan Al Kamali, Omar Abdulrahman, Mohammed Ahmed Gharib

La qualif en stats
Les Émirats Arabes Unis se sont qualifiés pour les Jeux Olympiques pour la première fois de leur histoire, après un long parcours de plus d'un an. Ils ont débuté leur parcours le 8 mars 2011 et ont franchi la ligne d'arrivée le 14 mars dernier. Ils ont livré en tout dix matches, qui se sont soldés par sept victoires et trois nuls.

Le chiffre
25 - Soit le nombre de joueurs émiratis ayant participé au troisième tour des qualifications pour les Jeux Olympiques. Abdulaziz Mohammed et Mohammed Ahmed Gharib ont passé le plus de temps sur les pelouses au cours de cette période, avec six matches entiers à leur actif.