La Chine gagne et se qualifie (2:0)
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La RP Chine, qui avait toutes les cartes en main pour décrocher son billet pour les quarts de finale, a assuré l'essentiel lors de la dernière journée du Groupe E du Tournoi Olympique Féminin. Sur la pelouse de Qihungdao ce mardi 12 août, le pays hôte s'est imposé 2:0 contre l'Argentine grâce à Maria Quinones contre son camp et Gu Yasha. Les Sud-américaines quittent quant à elles la compétition avec trois défaites en trois matches.

Avec quatre points obtenus lors de leurs deux premières rencontres, les Roses d'acier n'avaient besoin que d'un match nul pour être sûres de poursuivre leur route dans la compétition. Elles ont fait mieux puisqu'elles inscrit deux buts en seconde période et décroché trois points qui les placent en tête de leur groupe.

Une conclusion logique puisqu'avant cela, la rencontre s'était résumée à une attaque-défense entre une sélection chinoise désireuse de rester maîtresse de son destin et des Argentines qui espéraient simplement arracher leur premier point en terre chinoise. Les meilleures occasions sont logiquement à mettre au crédit des filles de Shang Ruihua, notamment Han Duan. Par trois fois elle aura l'occasion de faire trembler les filets adverses, mais sans réussite. Dès la troisième minute, à la suite d'une interception et d'un centre de la droite de Pu Wei, l'attaquante chinoise trouve Vanina Correa, la gardienne argentine, sur sa route. Rebelote quelques minutes plus tard pour le même résultat. Enfin, à la suite d'une nouvelle attaque venue de la droite, Han manque le cadre.

Côté argentin, la seule véritable occasion survient juste avant la mi-temps mais Ludmila Manicler trouve elle aussi le dernier rempart adverse sur la trajectoire de sa frappe. A la mi-temps, le tableau d'affichage ne s'est toujours pas animé. Après le repos, les Roses d'acier accélèrent encore et il leur faut un peu moins de dix minutes pour trouver enfin l'ouverture. Poussées par un public surchauffé, les Chinoises lui offrent l'occasion d'exulter lorsque Han, profitant d'une collision entre Correa et Li Jie, adresse un tir dévié par Marina Quinones dans ses propres filets (53', 1:0)

Gu Yasha met définitivement son équipe à l'abri de toute mauvaise surprise en doublant la mise dans les dernières minutes en se trouvant à la réception d'un centre parfait de Xu Yuan (90', 2:0).

Grâce à cette victoire, alors que la Suède a battu le Canada, la sélection du pays hôte se hisse à la première place de sa poule et disputera les quarts de finale. Ce sera contre le Japon vendredi à Qihungdao. Les Argentines, elles, repartent de Chine avec trois défaites mais ont montré de sérieux progrès par rapport à leur dernière visite lors de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2007.