Les Roses d'acier face au péril suédois
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Les Roses d'acier chères au cœur des Chinois entrent dans le grand bain olympique à Tianjin le 6 août, face aux redoutables Suédoises. Ce choc sera précédé par une confrontation entre l'outsider argentin et les néophytes canadiennes, en lever de rideau du Groupe E.

Les matches
Argentine - Canada, 6 août à 17h00 (heure locale)
Chine - Suède, 6 août à 19h45 (heure locale)

Le contexte
Les Albicelestes abordent le tournoi motivées par un fort désir de revanche. Lors de leur dernier séjour en terres chinoises, à l'occasion de l'épreuve reine 2007, elles ont perdu leurs trois matches de groupes et encaissé 18 buts, contre un seul marqué. Un gros morceau attend l'équipe remaniée par Carlos Boriello pour son entrée en lice. Sous la houlette d'Even Pellerud, les débutantes canadiennes ont frôlé un titre de la CONCACAF et chercheront à se faire un nom sur la scène olympique.

Après avoir atteint la finale de la Coupe du Monde de la FIFA 1999, la Chine a accusé une perte de vitesse inquiétante. Au dernier rendez-vous mondial, les Roses d'acier ont été éliminées en quarts de finale par la Norvège. Le nouvel entraîneur, Shang Ruihua, a rajeuni ses effectifs dans l'espoir de redresser la barre, mais il n'aura pas la tâche facile face à la Suède, qui s'est classée quatrième d'Athènes 2004. Bien que sorties en poules à Chine 2007, les Scandinaves pratiquent un beau football et le coach Thomas Dennerby a su réussir la fusion entre jeunesse et expérience.

La joueuse à suivre 
Sinclair a fait irruption sur la planète football en 2002, lorsqu'elle a inscrit dix buts et mené son pays en finale de la première Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, qui se tenait au Canada. Intégrée chez les seniors, elle est à 24 ans la meilleure joueuse et la meilleure buteuse de l'histoire des Canucks, avec 87 réalisations en 113 capes. Gageons qu'elle voudra faire exploser son compteur cet été.

La stat
1 - comme le nombre de fois où l'une des équipes du Groupe E s'est hissée sur le podium lors des trois précédents Tournois Olympiques de Football Féminin. La Chine a décroché la médaille d'argent derrière les Etats-Unis à Atlanta 1996.

Entendu
"Tous les enfants rêvent de participer un jour aux Olympiades et nous, ça y est, on y est ! On est de plus en plus impatientes !" Christine Sinclair, attaquante canadienne

"Nous sommes heureuses d'être de retour en Chine. Nous espérons faire un meilleur parcours qu'en Coupe du Monde l'an dernier." Lotta Schelin, attaquante suédoise