Brésil
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C'était avant...
Le Tournoi Olympique de Football Féminin a toujours bien réussi au Brésil, qui n'a jamais terminé au-delà de la quatrième place depuis 1996. Lors de la compétition inaugurale, à Atlanta, les Brésiliennes s'étaient inclinées en demi-finale, au terme d'un match mémorable face à la RP Chine (2:3). Quatre ans plus tard, à Sydney, elles ont de nouveau échoué à ce stade, cette fois en concédant une courte défaite (0:1) devant les Etats-Unis. A Athènes 2004, les Canarinhas ont enfin atteint la finale, mais ont dû se contenter de la médaille d'argent, battues (1:2) sur une superbe reprise de la tête d'Abby Wambach en prolongation. Le Brésil arrive donc à Pékin avec l'ambition de faire encore mieux, d'autant que les superbes prestations réalisées lors de la récente Coupe du Monde Féminine de la FIFA sont de nature à entretenir tous les espoirs.

Maintenant
L'actuelle sélection brésilienne, emmenée par ses deux artistes attitrées, Cristiane et Marta, Joueuse mondiale de la FIFA, fait désormais figure d'ogre sur la scène internationale. Pourtant, malgré cette flatteuse réputation, les finalistes de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Chine 2007 ont dû passer par un match de barrage pour assurer leur qualification pour Pékin 2008. Battues par l'Argentine en finale du Championnat d'Amérique du Sud, les protégées de Jorge Barcellos ont été contrainte de disputer un match d'appoint contre le Ghana, le 19 avril à Pékin, à la veille du tirage au sort final. Les Brésiliennes ont cependant pleinement justifié leur rang en écrasant leurs adversaires 5:1 et en validant par la même occasion leur billet pour le Tournoi Olympique de Football Féminin.

Et après ?
Même si les Canarinhas ont emprunté des chemins de traverse pour rejoindre Pékin, elles feront néanmoins partie des favorites du tournoi. La sélection brésilienne compte dans ses rangs quelques-unes des meilleures joueuses de la planète, lesquelles semblent bien décidées à remporter enfin une grande compétition internationale. Après avoir terrorisé les défenses en sélections juniors, Marta tient là une occasion unique de justifier son titre informel de meilleure joueuse de tous les temps. "Nous sommes très heureuses de nous être qualifiées, confiait-elle à l'issue du match contre le Ghana. Mais attention : ce n'est là que la première étape. Nous irons en Chine avec la ferme intention de remporter la médaille d'or".

La boîte à infos

Stars d'hier
Pretinha (1996, 2000, 2004), Sissi (1996, 2000), Maycon (2000, 2004)

Stars actuelles
Cristiane (milieu de terrain), Marta (attaquante), Formiga (milieu de terrain), Renata Costa (milieu de terrain)

Les qualifs en stats
Après avoir été battu par l'Argentine en finale du Championnat d'Amérique du Sud, le Brésil a pris sa revanche en inscrivant cinq buts (contre un seul encaissé) au Ghana à l'occasion du barrage intercontinental.

Le chiffre
0 - comme le nombre de compétitions mondiales remportées par le Brésil dans cette catégorie d'âge.