RP Chine
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C'était avant...
Représentant asiatique lors de toutes les phases finales de Coupe du Monde de Football Féminin de la FIFA et de tous les Tournois Olympiques de Football Féminin depuis 1996, la Chine fait figure de référence sur son continent. Les Chinoises ont décroché la médaille d'argent à Atlanta en 1996 avant de s'incliner à nouveau en finale lors de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 1999. A chaque fois, les Asiatiques ont subi la loi de leurs hôtes américaines. Parmi les grandes Roses d'Acier des années 90, figuraient la grande buteuse Sun Wen, la géniale milieu de terrain Liu Ailing et la gardienne Gaohong.

Maintenant
La formation actuelle est aux antipodes de celle qui avait échoué sur la dernière marche aux Etats-Unis en 1999. Les années ont eu raison des filles de l'époque et aucune d'entre elles ne sera présente à Pékin 2008. L'équipe est désormais composée de jeunes talents fraîchement promus chez les seniors. Han Duan emmène maintenant l'attaque aux côtés de la nouvelle perle offensive Xu Yuhan. Dans l'entrejeu, Bi Yan est chargée de la création, tandis que derrière, l'expérimentée capitaine Li Jie est toujours la pièce maîtresse de la défense. Avec le retour aux affaires de l'ancien sélectionneur Shang Ruihua en avril, les Roses d'acier entament une phase de reconstruction. Cette nouvelle ère a commencé sous les meilleures auspices lorsque l'équipe new-look de Shang a atteint la finale du championnat féminin de l'AFC en juin. Les Chinoises ne s'y sont inclinées qu'en finale face à la redoutable RDP Corée.

Et après ?
Les matches de préparation se sont soldés par des résultats en demi-teinte. On peut donc s'interroger sur les capacités du pays organisateur à atteindre son objectif, à savoir décrocher une médaille. Malgré les doutes qui planent, la capitaine Li Jie a juré de ne jamais abandonner le combat : "Malgré les difficultés que nous rencontrons actuellement, nous devons oublier nos déceptions et donner le meilleur de nous-mêmes lors de ce Tournoi Olympique. Je suis persuadée que nous en seront capables si nous savons être fortes mentalement".

Le boîte à infos
Stars d'hier
Wei Haiying (1996), Sun Wen (2000)

Stars actuelles
Han Duan (attaquante), Xu Yuan (attaquante), Li Jie (défenseuse) Ma Xiaoxu (attaquante)

Les qualifs en stats
En tant que pays hôte, la Chine est qualifiée d'office.

Le chiffre
0 - comme le nombre de tournois internationaux de premier plan remportés par la Chine.